Tuesday, May 28, 2019

Unnamed Comics Weekend Workshop

Amidst an extremely busy schedule, I found myself at Rimbun Dahan in Kuang, telling a bunch of young comics artists about how bad things are in the Malaysian comics scene.

Setting the Scene

I was invited to give a talk by Unnamed - a South East Asian collective of comics people from the region who wish to , I dunno , do something, I guess.

I only know Unnamed as Max Loh and a group of leading female comics artists from Malaysia. Eisner-nominated Reimena was one of the founders who set up an FB group maybe two, three years ago. Or is it months ago?

I was surprised they managed to organise a weekend comics workshop, or that they wanted to do anything. Comics artists are hardly an organised bunch. So it was a pleasant surprise when I reached Rimbun Dahan and there were no post-apocalyptic scenes of cannibalism or even a Thunderdome.

I came on Saturday even though the workshop started Friday, so I missed a few of the presentations. What happens is, the participants present their current projects and everyone else comments or give ideas on the thing. Some of us were invited to give talks, share insights and contribute stuff.

The talkers were myself, Mimi Mashud, fine artist and Rimbun Dahan resident Charis Loke and international comics sensation Fishball.

I regrettably missed Charis' talk, about artistic inspirations, research and worldbuilding. Mimi and Fishball gave an amazing joint presentation about making comics that cover storytelling, narrative flow, characterisation, panelling, etc. All of them should start lecturing. They're very good and I found the talk useful for my own current projects.

All the participants gave thorough descriptions of their projects. You got young artists with stories about magic libraries and warehouses, corporate hell, witches, surreal avant garde melding of music and comics as well as engineering comics and a bunch of other things.

So when faced with all this positivity, it's natural for me to be the one to deliver the bad news.

The Gutter Between the Panels

I didn't prepare any slides because the week prior, I was knee-deep in slides. So I decided to wing it by sharing my experience setting up and running Maple Comics.

I set up Maple Comics around four years ago (five in December this year) with Fairul Nizam/Roy Ablah. We spent RM70 to register the company at SSM and put in maybe RM5,000 each to produce our first title. The profits from the sale of one book will pay for the next book. It's been four years and we have 27 titles already without having to add more money than the initial investment.

We are published in Japanese and Vietnamese, in those territories though not all titles get to be chosen by the publishers in those countries. We had a limited UK distribution and some copies are available in North America.

Whatever profit we registered every year helped pay for operations - warehousing (yes, we rent space at a warehouse), logistics, company secretary fees, tax filing fees, GST previously, online costs (website, some software) and booth rental at fairs and events. Capex is mostly printing new books and reprinting successful titles.

I told the kids that Maple Comics was set up to solve certain issues. There are currently very few outlets for comics creators in Malaysia to publish their own titles without giving up their IP. Maple Comics doesn't hold on to any IP other than our own, which is our logo and concepts for some corporate projects.

I told them horror stories about copyright issues, but not ALL of them. I advised them about contract signing. You always need a lawyer or a bitch like me to go through the fine print, or you might end up losing your IP - all of them - past, present and future, in this universe or all other universes known or unknown. These are actual terms in contracts involving creative rights.

I also told them that 99.9999% of IPs are worthless. Most things are not Star Wars. IF your IP is desireable, you then need to find a way to make money out of it, which means turning your IP into merch that people want to buy or sell the IP in other formats. This is actually extremely difficult and requires a lot of work, and you have to face potentially evil people every step of the way.

I told them about various funding opportunities and each of their pitfalls. Most creative funding in Malaysia is not good, terrible or downright evil. I went through each one, giving objective observations and anecdotal evidence.

What I Didn't Tell Them

I never told people that I felt guilty setting up Maple Comics. I always have this fear that people would quit their jobs to do comics with me and then not become millionaires. I have always managed everyone's expectations by giving the worst case scenarios but being a creator means you're a dreamer and you will have hope. I really don't want to crush anyone's hopes or be part of a system that provides bad or mediocre news at every opportunity.

When I set up the company, I sensed some people feel it's in good hands - that they're in good hands because I'm in it. I think someone told me that they believe since I'm doing this, there must be money in it.


I make money elsewhere. Roy makes money elsewhere. Both of us have taken probably RM2K or RM3K from Maple Comics in total during these four years, which is still less than the RM5K each we have put in. We are proud that we have set up something that is sustainable and is turning a tiny profit every year that goes back to publishing more comics. We haven't made any real money.

It was set up to ensure comics creators have an outlet to publish their wonderful comics that might not make it with other companies that may have lopsided copyright deals or have stringent censorship policies.

We keep censorship at a minimum in order to give comics creators freedom to explore themes and issues. Given this almost carte blanche opportunity, not a single one has submitted nude drawings or anything generally offensive. I'm not sure I'm happy or unhappy about this.

So whenever we pay royalties to people who publish their works with us, I personally feel guilty that it's not enough to sustain them for a year. Most of them have their own jobs so they won't starve, but I can't help what I feel.

There are people making money in Malaysian comics. Gempak makes money, through sheer volume and marketing muscle. PTS comics division makes money. Keropok Comics is making money through exclusive deals, I believe.

There is also the elephant in the room, and I'm not talking about me. The Sword of Damocles that hangs over everyone's heads. The Internet. Malaysia and Vietnam remain the only two Asian countries where comics earn more money in print than online.

The rest of Asia is making as much as 70% or 80% of total revenue from digital sales. Even Japan was 50-50 two years ago after holding out for so long with print. When will the shift happen in Malaysia? Are we prepared?

Omnia mutantur, nihil inherit. Everything changes, nothing is truly lost.

We might have some interesting announcements in June or July. Maple Comics' mission remains the same. Hopefully some new developments will be a positive turning point for everyone involved.

Sunday, April 28, 2019

Avengers: Endgame (SPOILERS)

After going out of the cinema, having watched Avengers: Endgame, I was  overcome with a sense of relief, satisfaction, and also a mild disappointment.

I will be posting spoilers for Avengers: Endgame, so if you don't want that, please don't read past this point.

Spoiler Warning

He is Iron Man

I am so very glad they gave Tony Stark the death he deserved - the character and the actor has done a wonderful job starting and keeping the fire alive for 11 wonderful years starting with Iron Man. It was an apt conclusion because as long as Tony was alive, he would be compelled to do something whenever there's trouble.

Also, though not entirely his fault, Iron Man is a fuck up. In every single movie he's been in, Tony Stark fucks up, and he and his friends spend the rest of the movie solving the fuck up.

In Iron Man, he spent decades manufacturing weapons and building his company - weapons that were supplied to terrorists by one of his trusted company people, Obadiah Stane. In Iron Man 2, he's been pushing people away and not addressing his health problem with the arc reactor and has to win them over again, to face the man whose father his own father made enemies with.

In Iron Man 3, he created the villain with his attitude and then challenged the most dangerous terrorist by giving him his home address via the media.

In Avengers, his constant bickering with Cap almost killed everyone, and in Age of Ulton, he again created the villain, Ultron. In Civil War, he came up with the Sokovia accords that led to the split with Cap and half of the team.

Iron Man's stories are always about him fucking up. Tony Stark's confident, flamboyant exterior belies a man fraught with anxiety, shown in Iron Man 3 when he suffered a very public panic attack and in Iron Man 2, when his self-destructive behaviour endangered people around him and pushed people away.

It was a painful thing to see him again blaming himself at the beginning of Endgame, for failing to stop Thanos when he so very nearly did. To have him do the snap at the end, defeating Thanos and his army, was fitting. And to have him die so he could finally rest is a great goodbye. They even showed his funeral where the kid from Iron Man 3 and his daughter, Morgan or something, are present. Those two are now top contenders for the next Iron Man or Iron Heart or help Iron Heart or whatever.

We're done with Tony Stark, and possibly Robert Downey Jr, but Iron Man will return.

O Captain, My Captain

Steve Rogers got the life he left behind, choosing to stay in the past and growing old instead of returning. Captain America has always been a man out of time, the perennial fish out of water, an old man shouting at the clouds. His '40s values don't gel with today's values and makes for interesting stories - in fact, the best movies in the MCU - but it was torture for the character who also has a strong sense of responsibility, just like Tony.

Captain America has been a constant in the MCU. Their moral compass, the one who would sacrifice himself first for his friends. We see this in First Avenger when he threw himself on a dud grenade during training, in Winter Soldier when he decides he would allow Bucky to kill him rather than fight the guy who was his friend, in Civil War when he would fight the entire planet for friendship and honour.

Cap was not infallible. He didn't tell Tony about his parents' murders. But faced with choices to keep the peace and avoid violence, Steve always makes the right choices.

In GE14, some of the messaging I put out was based on Steve's lines. People responded because when it was a fight between morals and cash, integrity and dignity versus corruption and fear, there was no character that embodied integrity and dignity more than Steve Rogers.

In all of the MCU, Steve Rogers is my favourite character. Chris Evans is my favourite actor. Captain America is supposed to be a stick in the mud, but he still made the guy fun and charming.

Death, Where is Thy Sting

I was surprised they killed off Black Widow. She has a movie coming up, which I now hope will be like the first Kingsman, to find the next Black Widow to replace Natasha Romanoff.

Nat has been my favourite side character in all the Avengers movie she's in. You can never fault her level-headedness and thinking and I believed she would have been given the time to shine, finally, in her own solo movie.

Nat was a pragmatic soldier, unencumbered by morals, politics or emotions. She's very effective and is the character I most hoped to be. She was pragmatic to the last, when she fought Hawkeye over who gets to make the sacrifice for the Soul Stone and fittingly, Nat was the soul of the Avengers all these years.

The Wars Fought Before

Now on to the movie as a whole. Endgame is, as one of my friends put it, a love letter to fans and I get it, but I was mildly disappointed because it is the sloppiest work by the Russo brothers in the MCU.

Captain America: Winter Soldier was amazing! That elevator scene is the single best piece of action sequence in the MCU and Cap had his best costume here. WS elevated the genre to greater heights and Civil War, was something else.

Civil War had the most beautiful structure of any MCU film. It started with a global conflict (the very first battle sequence), turning into a family feud (airport scene) and then three guys fighting in a military outpost, and then two guys fighting in a room, and as the scale grew smaller, the stakes grew bigger. Sheer poetry.

Infinity War was a thrill ride from start to finish. You start with the Asgardians getting attacked by Thanos, then Hulk crashes in NY, NY gets attacked, then Vision and Scarlet Witch gets attacked, Cap shows up, then Wakanda, meanwhile Thor joins Guardians of the Galaxy, it was a thrill ride from start to finish with no let up.

Endgame, meanwhile, was NOT a thrill ride from start to finish. The pacing and energy were irregular, bumpy. The fan service and callbacks and set ups for the three major deaths were prioritised over pacing. You have long stretches when nothing happened.

Also, they fought Thanos in the beginning and it ended in maybe 10 seconds. Granted, Thanos had no will left to live, much less fight, but to kill him off - the guy who dominated the entirety of Infinity War - with a meh bookend was disappointing.

Some of my DnD friends disagreed violently (over WhatsApp) on this. One guy said they needed to bring the energy down or else the movie wouldn't have anywhere to go after that.

I disagree. I understand the point, but I disagree. That scene, to me, was like Luke Skywalker throwing away the lightsaber at the beginning of The Last Jedi. Here's this thing/person you cared so much in the last movie - now I throw him/her/it away.

If they wanted to bring the energy down, they could have started the movie right away with the five years later point. Or at least made the early fight with Thanos longer and a bit more difficult. Just a bit more. That's my take.

Back to the Past

Things really got better once Ant-Man came back from the Quantum Realm. In these early scenes, I like the one when Stark got back to earth, sickly and thin and getting angry at Steve. That's my favourite scene. Like, fuck your morals and integrity, Steve. We lost.

There was also that moment when Ant-Man - Scott Lang - met his daughter who's now a teenager. That was touching.

Time travel is confusing and messy. Choosing that as an out is risky and opens up a Pandora's box of shit. Now nothing is impermanent. If say, a country gets destroyed, you can always time travel using Stark and Pym tech and prevent it from happening, if you want to. But arguably there's hardly any other way to write themselves out of the ending of Infinity War and the Infinity Gems being destroyed.

The time travel itself was peppered with scenes from previous movies, like the iconic 360 of the team in Avengers. It feels kind of cheap, though, reusing the footage without inserting the actors into those scenes, a la Back to the Future II.

Another favourite scene is a throwback to that wonderful elevator scene. But instead of fighting these guys, Steve this time uses his brains and whispers "Hail Hydra" to the Hydra plants. That was great!

So they got the Infinity Gems and Stark made a gauntlet for it and Hulk snapped everyone back.

Final Fight

And then we have Thanos. Yes. Thanos from 2014 re-emerges and he is a shadow of his self in 2018's Infinity War. Instead of a character doing what he thinks is best for the universe, the ultimate Malthusian, we have a one note purple baddie who growls about what terrible things he's going to do.

And then we have the biggest superhero fight in all of the MCU movies. It was fan service galore, bigger than Ready Player One. It was really good, but also reminded me of the comic Bersama Selamanya.

I like that Cap lifted Mjolnir, but calling lightning with it was a bit too much, I think. The setup was way back in Age of Ultron, but that showed Cap could only lift Mjolnir a little, and not summon bolts of lightning with it.

I like the Scarlet Witch moment with Thanos when she could very well have killed him if she had sure footing.

And then Tony stole the gems and snapped so Thanos' army turned to dust, along with Thanos himself. And then he died. He could have used just the reality stone and turned everyone into bubbles or paper, but he snapped his fingers anyway and killed himself in the process.

End Thoughts

So, as a fan service movie, as a bookend to these amazing 11 years of 22? 23? movies, it was great. I mostly enjoyed it. But I was hoping for more from the Russos. They always come up with really tight stories and tight action sequences, but the ones in Endgame felt a bit lacking. The plot has holes, the action, to me, a bit weaker. As a fan, I loved it. But as a movie, it suffers from too many things that shook me from enjoying it too much, as I did Infinity War or Civil War.

So what's in the future for the MCU? I don't know. I don't really care. My three favourite characters died or retired, as I hope I would someday. I no longer feel compelled to watch EVERY MCU movie every year. I might watch them on Netflix or the new Disney streaming service.

I'm done with the MCU not with hate or much disappointment, but with a satisfying finish to something that has coloured my life for over a decade. And for that, I give my thanks.

Avengers: Endgame: 3/5 stars

Saturday, February 2, 2019

Ulasan Filem: Bella & Jamie (FEATURING LISA MANOBAN)

Bella & Jamie ialah filem yang teruk. Watak satu dimensi yang tidak dikembangkan dengan sempurna, seorang sahaja lelaki muda yang wujud dalam dunia Bella & Jamie untuk Bella atau Jamie jatuh cinta, Bella dan Jamie yang hanya bercakap pasal lelaki dalam hidup mereka dalam hampir setiap babak dan - YANG PALING MENJENGKELKAN - babak-babak animasi yang menceritakan semula apa yang terjadi dalam skrin untuk mereka yang benar-benar dangkal.

Sketsa-sketsa animasi ini seperti satu tukul yang menghentam kepala penonton. Contohnya, Jamie terjaga dan ternampak ex-boyfriend dia call Bella dan panggil dia sayang. Tetiba ada animasi yang ceritakan segala isi hati Jamie. Nampaknya macam memek muka Jamie saja tidak cukup? Malah, sketsa animasi digunakan beberapa kali untuk menerangkan benda yang sudah jelas.

Contoh penggunaan elemen seperti itu yang bagus kita sering nampak dalam siri TV Korea Selatan seperti Real Men 300:

Dalam snippet di atas, Lisa takut-takut sebab baru masuk kerahan tenaga. Sebagai orang Siam, dia juga tidak begitu fasih Bahasa Korea. Kadet lain juga takut-takut, jadi beberapa animasi digunakan untuk accentuate atau 'menimbulkan' benda ini. Kesan animasi yang sedikit ini tidak mengulang, tetapi menguatkan atau mencadang apa yang terjadi.

Sketsa animasi Bella & Jamie hanya ada pada permulaan cerita dan pada penghujung sekali cerita. Amat tidak perlu.

Bella & Jamie juga satu filem yang mengisahkan gadis 'girly girl' atau kegadisan dan tidak empowering atau memperkasa kendiri seperti Gol & Gincu 2. GG2 mengisahkan pasal isu-isu semasa gadis dan wanita muda, manakala Bella & Jamie pasal kahwin-cerai mak Bella dan bapak Jamie, macam filem Parent Trap in reverse.

Kalau nak buat kisah 'girly girl', Blackpink ialah satu kumpulan penyanyi Korea Selatan dengan semua ahlinya menonjolkan sifat girly girl, menurut seorang pon-err-pengomen tersohor Twitter.

Saya kongsi video Blackpink House episode 7. Pada awal episod, kita dapat cadangan yang Lisa dan seorang lagi tidaklah mesra sangat antara satu sama lain, jadi mereka keluar untuk cuba acara memanah dan kemudian bermain trampolin.

Ini episod penuh dengan sarikata Bahasa Inggeris:

Kedua-dua watak Lisa dan seorang lagi ada personaliti tersendiri walaupun kedua-duanya feminin.

Kalau dilihat pada GG2, watak Diana Danielle dan Ummi Nazeera - Zak dan Yaya - pula memang mempunyai personaliti berbeza, menjadikan senang untuk anda berasa empati kepada mana-mana yang lebih dekat kepada hati *cough* Diana Danielle *cough*. (Boleh tengok Gol & Gincu 2 di saluran Astro First sekarang!)

Tambahan pula, beberapa rakaman babak Bella & Jamie keluar fokus atau fokus pada benda salah. Framing juga lari.

Anyway, saya nak demam ni sebenarnya, mungkin sebab kerja keras sangat, jadi saya akhiri dengan video yang agak creepy ini:

Bella & Jamie: 1/5 Stars
Blackpink: 5/5 (untuk Lisa)

Friday, December 28, 2018

Ulasan Filem: Awang Gerudi

Sebelum menonton Awang Gerudi tadi, saya bimbang kalau-kalau sentuhan ajaib pengarah Z Lokman pada filem Mahaguru - filem yang saya kira paling menghiburkan untuk tahun 2018 - hanyalah satu 'fluke' atau kehebatan yang dicapai dengan nasib sahaja. Ternyata, saya telah membazirkan masa saya memikirkan hal itu sebab sepanjang filem Awang Gerudi, saya telah menghabiskan dua paket tisu sebab ketawa sampai mengalirkan hingus dan air mata.

Saya kira, filem Awang Gerudi ini sama hebatnya dengan Star Wars: The Last Jedi, siap dengan teks 'Star Wars crawler' di permulaan filem, dan kuasa dangdut menggantikan 'the Force'.

Awang Gerudi mengisahkan Awang Gerudi (Zoey Rahman) yang terjebak dalam kemelut ahli-ahli perniagaan yang "memerlukan supply and demand untuk memastikan check and balance". Ahli-ahli perniagaan ini termasuk DZA (Datuk Zahari Awang) lakonan Mustapha Kamal dan majikan Awang sendiri, En Tapa.

En Tapa, yang baru mendapat suntikan modal RM100 juta daripada DZA, mempunyai seorang anak perempuan bernama Eda (Ika Nabila) yang mula menjalin hubungan romantik dengan Awang.

Awang pula ada seorang emak yang menyimpan sebilah gerudi emas di dalam botol air mineral yang dicat emas. Gerudi emas ini menjadi titik plot penting, atau macguffin separuh-masa, apabila semua ahli perniagaan kadang-kadang mahukan gerudi itu. Malangnya, gerudi itu hanya akan diiktiraf dengan nilai sebenarnya - RM200 juta - sekiranya kedua-dua bilah gerudi ada dan disertakan dengan sebuah 'bon' yang ditunjukkan dalam filem sebagai sebuah bongkah yang juga dicat emas.

Gerudi itu juga ialah harta peninggalan ayah Awang sendiri yang dikatakan telah membunuh seseorang untuk mendapatkannya.

Maka bermulalah kisah yang penuh simpang-siur dan terkehel beberapa kali dengan hampir semua watak sama ada mahu mendapatkan gerudi emas tersebut, ataupun mahu mengalahkan kuasa gerudi Awang Gerudi sendiri dengan gelek gerudi Inul Daratista.

Ya, saya tidak berjenaka. Saya amat serius apabila saya menulis yang kegagahan Awang Gerudi cuba ditandingi dengan gelek gerudi Inul Daratista.

Seorang watak, Ina Inul (Aprena Manrose), anak kepada Pak Mahmud (Abon), telah cuba menewaskan Awang Gerudi dengan menggunakan bakat geleknya yang saya akui...agak bagus.

Semasa mengaktifkan gelek gerudinya, Ina Inul memakai sesuatu yang kelihatan seperti satu plet besi atau kulit keras di punggungnya, sebelum mengenakan serangan itu kepada Awang Gerudi yang pada masa itu telah diberikan ubat bius. 'Perisai gelek' ini saya kira mungkin berfungsi seperti Sabuk Badak dalam filem Pendekar Mata Satu. Mujurlah Awang Gerudi sempat bangun dan membalas serangan gelek gerudi ini dengan gerudinya sendiri.

Ya, Awang Gerudi seorang yang gagah dan sesetengah serangannya menyebabkan sasaran berpusing seperti gerudi (yang amat perlahan) sebelum kepala mereka teleng dan mengalami kecederaan di seluruh badan.

Sayangnya, konsep ini tidak dikembangkan. Dengan bajet yang lebih besar untuk kesan khas, dan komitmen kepada gimik ini, Awang Gerudi boleh mencapai tahap filem-filem Jepun seperti RoboGeisha yang menampilkan pedang yang keluar daripada ketiak, atau filem Machine Girl Shyness (sekuel kepada Machine Girl) yang menyaksikan watak utamanya mengeluarkan gatling gun daripada bontot (hanya) ketika dia berasa malu.

Sebaliknya, kisah Awang Gerudi lebih bertumpu kepada pertelingkahan korporat beberapa penjuru demi merebut gerudi emas, dan kadang-kadang, kilang jem yang mengeluarkan botol jem yang tidak boleh dibuka.

Ya, saya ingatkan sekali lagi, yang saya tidak menulis semua ini untuk berseloroh. Ada satu subplot tentang sebuah kilang jem milik watak lakonan TS Jeffrey yang menghasilkan botol-botol jem yang tidak dapat dibuka oleh sesiapa. Ini diceritakan oleh dua watak sampingan yang paling menggemparkan - seorang ibu dan anak - dalam satu babak flashback atau imbas balik yang paling hebat dalam sejarah babak flashback.

Si anak masuk dan memberitahu ibunya yang dia baru sahaja bercakap dengan Awang Gerudi yang kacak. Kemudian babak flashback bermula dengan si anak masuk dan bercakap dengan ibunya - hampir sama dengan babak asal. Ibunya kemudian menyuruh anaknya membeli jem sebab mereka hanya ada roti tetapi tiada jem untuk memakannya.

Lantas, si anak pergi ke kedai membeli jem dan setelah pualng mendapati botol jem itu tidak dapat dibuka dengan apa cara sekalipun.

Diakui, subplot botol jem ini tiada kena mengena dengan gerudi emas, tetapi saya teka yang watak TS Jeffrey itu ingin mendapatkan gerudi emas setelah gagal dalam perusahaan jemnya.

Sepanjang filem ini, penonton dihiburkan dengan interlud muzikal yang hadir secara tiba-tiba, seperti hadiah Krismas yang diberi oleh Santa Claus. Antaranya ialah lagu dangdut Inul semasa kemunculan pertama Ina Inul, siap dengan penari latar yang amat sesuai untuk sebuah kelab dangdut - dua lelaki separuh umur.

Juga ada sebuah lagu Hindustan untuk menunjukkan cinta yang semakin bersemi antara Awang dan Eda.

Saya terpanggil untuk memberi komen pasal satu babak yang saya kira menunjukkan wibawa Awang Gerudi.

Awang dan Eda pergi ke restoran untuk makan, apabila dua orang 'pak crook' datang untuk mengganggu mereka. Cara gangguan? Dengan menggosokkan punggung ke kerusi makan. Selepas diajak bergaduh oleh dua orang pak crook ini, Eda menghantar Awang pulang, di mana Awang melilit kain pelikat di kepalanya seperti semutar, start motor, kembali ke restoran dan memukul dua orang tadi yang masih menunggunya di situ.

Saya fikir, babak ini menasihatkan anak muda supaya mengurangkan keganasan terhadap wanita dengan membenarkan mereka pulang dahulu sebelum kita memukul orang jahat. Ini keprihatinan tahap tinggi!

Filem ini juga pakar dalam apa orang Kuantan panggil, "subverting audience expectations". Semasa Awang Gerudi berjumpa En Tapa dengan gerudi emasnya dalam beg, watak TS Jeffrey telah menyuruh penyanggak upahannya meragut beg itu.

Kalau dalam filem Hollywood yang formulaic dan memualkan, penyanggak itu pasti berjaya demi mencipta konflik yang harus diselesaikan oleh Awang kemudian. Namun, itu tidak terjadi dan percubaan meragut itu senang sahaja dipatahnya.

Satu lagi contoh subverting audience expectations ialah apabila orang upahan DZA bergaduh dengan  seorang pak crook. Kedua-duanya berpistol, maka aksi tembak-menembak pun berlaku, siap dengan bunyi tembakan walaupun tiada api yang keluar daripada pistol replika mereka.

Pertama, dengan memegang pistol, orang DZA menyelinap dari belakang orang jahat. Namun, walaupun memegang pistol, dia tidak menembak, lantas hanya cuba menepuk bahu orang jahat tersebut.

Kedua, selepas mereka berbalas tumbukan, orang jahat tadi lari dari situ. Walaupun dia tidak berlari laju sangat dan gagal menjauhkan diri daripada orang DZA, orang DZA hanya pergi duduk di tepi jalan dan tidak mengejar mahupun menembak orang jahat itu.

Beberapa watak juga hilang tanpa berita, sehinggalah En. Tapa secara tiba-tiba mengumumkan Ina Inul, misalnya, telah gelek kuat sangat sampai patah tulang belakang, di hujung filem.

Bagi saya, antara babak paling bagus dalam filem ini ialah apabila Awang kembali ke rumah ibunya. Dia memberitahu ibunya, yang dia telah terjumpa dengan pemilik sebenar gerudi emas, yang telah hilang gerudi emasnya selepas dicuri seseorang.

Awang: Pencuri itulah yang dibunuh oleh arwah ayah.
Ibu Awang: Ha? Bapak kau dah meninggal?

Ya! Pendedahan Awang Gerudi ini telah memeranjatkan ibunya, dan juga penonton, sebab tiada bayangan yang ayahnya telah meninggal.

Akhirnya, Awang yang tidak memandang wang dan harta, telah menyerahkan gerudi emas itu kepada DZA melalui En. Tapa yang terus pergi ke negara Filipina untuk bertemu dengan anak bekas Presiden Ferdinand Marcos.

Ini menunjukkan mentaliti masyarakat golongan B40 yang memberikan sahaja harta pusaka mereka kepada seorang 'Datuk' yang tidak jelas moralitinya - dia memberikan En. Tapa RM100 juta, tetapi juga membiarkan salah satu projeknya terbengkalai selama 20 tahun.

Dialog dalam filem ini amat menyegarkan. Sebagai sebuah filem komedi, ia berjaya membuatkan saya ketawa terbahak-bahak sepanjang filem.

Orang DZA: Saya berniaga kondom dan pad wanita yang mengalami haid.
Watak TS Jeffery: Kalau perempuan yang sudah putus haid?
Orang DZA: Itu di luar perjanjian saya.

Awang Gerudi: Mak, bukan kita je yang ada gerudi ni. Orang lain pun ada gerudi jugak!

Ina Inul: Walaupun saya tak pernah berjumpa abang Awang sebelum ni, saya tau seluruh geografi abang Awang.
Awang: Geografi? Maksud awak, biografi?

Prop untuk Awang Gerudi juga hebat. Daripada gerudi emas yang disimpan dalam botol air mineral 500ml yang juga dicat emas, kepada teropong yang digunakan Ina semasa mencari Awang di perarakan Hari Merdeka, kepada bon bercat emas, dan juga pistol replika - semuanya menggamit perhatian.

Semasa menonton filem ini, perhatikan juga watak-watak tidak sengaja di belakang. Antaranya, seorang makcik yang duduk atas motor yang seolah-olah baru sahaja selesai mengorek hidung, dan seorang watak latar yang nampak tidak mampu menahan gelak atau senyuman sepanjang babaknya dirakam.

Kualiti sinematografi agak tidak sekata, dengan beberapa babak keluar fokus, dan malang bagi kami - projektor di pawagam tadi telah salah setting hingga bahagian atas filem ini terpotong sedikit.

Saya harap Z Lokman tidak berhenti mengarah filem, sebab semua filemnya yang saya tonton tahun ini menghiburkan saya selama berminggu-minggu. Mahaguru yang ditayangkan pada bulan November ialah filem paling menghiburkan saya tahun ini, dan Awang Gerudi ialah bekalan yang hebat menjelang (bulan pertama) 2019.

Agak sukar, pada masa sekarang, untuk menikmati filem arahan seseorang yang tampak tiada niat lain semasa membuat filem, selain daripada kasih dan cintanya kepada medium ini. Sesetengah pembikin filem sekarang mungkin membuat filem untuk duit, atau pujian. Saya tidak fikir pakcik Z Lokman membuat filem untuk duit, mahupun pujian.

Saya harap, satu hari nanti akan ada satu biopic dengan pakcik Z Lokman sebagai subjek. Tajuknya saya dah ada - Z Films. Saya harap Oliver Stone sudi mengarah filem itu. Atau Stephen Chow.

Awang Gerudi - 1/5 bintang - tambah 500 bintang jika anda gemar/tahan menonton filem-filem Z Lokman.

Friday, December 21, 2018

Ulasan Filem: The Spiral

Saya pergi menonton filem ini dalam keadaan risau dengan kesihatan kewangan saya dan negara, sambil bimbang juga dengan beberapa teman saya yang sedang bergelut dengan beberapa krisis lain. Saya juga risau dengan elemen-elemen penghasut yang cuba mengacau ketenteraman dengan mengapikan semangat perkauman toksik. Bagaimanakah kerajaan Pakatan Harapan mampu menyatukan rakyat Malaysia yang berbilang mangsa (ya, mangsa) untuk bekerja ke arah kesejahteraan ekonomi dan tidak tertipu dengan dakyah politikus yang hanya dahagakan uang dan perempuan (dan kadangkala lelaki comel)?

Namun, setelah menonton filem ini, saya keluar panggung dibelenggu dengan persoalan yang jauh lebih mencabar: Kenapa? Atau lebih tepat lagi, Kenapaaaaaaaa?


Filem The Spiral mengisahkan Jon(?) Caine (lakonan Peter Davis) yang membunuh semua orang yang dia jumpa. Dia membunuh Siti Saleha dalam sebuah kelab malam, penjaga-penjaga keselamatan di semua bangunan, dan juga semua orang dalam sebuah kopitiam yang menjual rokok Hillman yang saya kira pastilah rokok seludup walaupun berharga RM20.

Dia diberkas oleh polis wanita bertopeng yang menyuntik diri sendiri dengan sesuatu sebelum terjelepuk ke tanah, bangun semula dan berlawan dengan Caine.

Dr Melanie Surya (Siti Saleha) telah ditugaskan sebagai pakar psikiatri Caine. Dialog antara Caine dan Melanie bagi saya amat merunsingkan, sama tahap dengan perbualan antara Clarice Starling dan Hannibal Lecter dalam Silence of the Lambs, tetapi untuk sebab yang berbeza.

Saya menyalahkan diri sendiri sebab tidak mampu ingat semua bait dialog mereka, tetapi yang wujud dalam kepala saya hanya perbualan seperti ini:

Melanie: You killed people!
Caine: Are you in love?
Melanie: Dunno?

Ini bukanlah dialognya, tetapi saya jamin, kesannya hampir sama. Dialog dalam filem ini saya fikir seperti dalam draf pertama sebuah skrip atau mungkin cerpen. Dalam usaha untuk mengelak daripada menjadi predictable atau senang dijangka, dialognya bertukar menjadi tidak boleh dijangka langsung.

Sementara itu, kekasih Melanie, Dave (Ben Pfeifer) sedang ke kedai bunga, tetapi terserempak kekasih lama beliau. Lantas, Dave terus membawanya ke kedai kopi dan memulakan satu siri eksposisi tentang latarbelakang Dave (seorang kaki botol yang 'diselamatkan' oleh Melanie) dan hajatnya sekarang - ingin melamar Melanie dengan sebentuk cincin dalam glove compartment keretanya - INGAT! INI PLOT POINT PENTING!

Beberapa babak kemudian, Caine melepaskan diri dan membunuh ramai pengawal keselamatan dan juga Shaukat - seorang penggusti profesional tempatan ternama dalam dunia sebenar dan seorang anggota polis dalam The Spiral.

Kemudian, Melanie dan polis wanita bertopeng mendapati yang mangsa di tempat yang diberitahu oleh Caine ialah Caine sendiri yang telah dibunuh tiga bulan sebelumnya. Melanie bergegas ke rumah Dave di mana Caine membunuh lelaki itu di depan Melanie sebelum menghilangkan diri seperti Megatron dalam filem Transformers Michael Bay yang ada tajaan syarikat China (filem ketiga atau keempat, saya dah lupa).

Melanie kemudian meminta untuk diberikan kereta Dave, dan dia terjumpa cincin lamaran dalam kereta itu untuk babak sedih. - INGAT TAK TADI DIA CAKAP ADA CINCIN DALAM GLOVE COMPARTMENT?

Melanie kemudian berjumpa dengan Patrick Teoh yang menerangkan bahawa String Theory mencadangkan ada 11 dimensi kesemuanya dan mengajar Melanie bagaimana untuk masuk dimensi lain dengan menggunakan slaid Microsoft Powerpoint.

Melanie kemudian berusaha untuk masuk dimensi lain dengan menggunakan kaedah astral projection, yang hanya memerlukan dia duduk bersila, atau melakukan yoga. Malangnya, tetapi tidaklah mengejutkan, kaedah ini gagal.

Kisah di belakang cerita ini, satu perkara yang rumit. Ia melibatkan sejarah pengembaraan merentas dimensi selama lebih 1000 tahun, perjumpaan dengan lelaki botak kurus dengan cat di badannya, antara rambut palsu paling buruk dalam sejarah rambut palsu selepas rambut palsu Datuk Rahim Razali dalam Hikayat Merong Mahawangsa, rambut palsu Norman KRU dalam filem Skrip 7707 mahupun misai palsu Azwan Ali dalam Pontianak Harum Sundal Malam.

Kisah ini juga digambarkan dengan tidak kurang daripada tiga animasi 3D atau kesan khas yang saya fikir mungkin hasil projek akhir tahun pelajar animasi 3D yang berbakat. Antaranya termasuk sebuah perpustakaan yang (mungkin) mengandungi semua pengetahuan dalam dunia, KL 30 tahun di masa depan, alam dimensi seperti dalam filem Dr Strange (tetapi dengan bajet jauh lebih kecil).

Akhirnya, penonton dapat tahu yang Caine asalnya ialah seorang pendita yang telah mencapai pengetahuan usang pasal kesemua 11 dimensi dan telah cuba membawa pengetahuan itu kepada manusia dalam dimensi berlainan. Dalam salah satu dimensi tersebut, dia terserempak dengan Katarina, seorang doppelganger Melanie yang telah memerangkapnya dalam kitaran cinta dan benci yang menjadikannya seorang yang berdendam.

Dendam kesumat ini menjadikan Caine seorang pembunuh yang hanya mahu menyeksa dan membunuh semua kewujudan Melanie dalam semua dimensi, seperti watak jahat Jet Li dalam The One.


Saya fikir, usaha untuk menyampaikan cerita ini sama dengan percubaan menerangkan String Theory menggunakan hanya slaid Microsoft Powerpoint.

String Theory ialah satu teori fizik yang berat dan mendalam, dan telah memukau pakar-pakar fizik seperti Dr Sheldon Cooper dan Dr Raj Koothrappali. Ia sukar untuk diterangkan dengan begitu sahaja, walaupun sering dibuat oleh Hollywood. Antara paling menjengkelkan ialah filem Interstellar yang menyatakan bahawa cinta ialah satu-satunya benda yang mengatasi ruang dan masa.

"Cinta secara kimianya tiada beza dengan memakan coklat yang banyak" - Setan, The Devil's Advocate.

Cerita The Spiral terlalu padat, sarat dan penuh gangguan tidak perlu. Mengapa hendak ditunjukkan imej Kuala Lumpur yang futuiristik (seperti video promosi hartanah yang hebat!) - ada apa-apa kesan kepada naratif? Adakah ini kehendak penerbit eksekutif? Walaupun kesemua 11 alam berlainan tidak ditunjukkan, kesemua alam yang ada ditunjukkan agak kacau-bilau dan sukar dibezakan. Ada satu dunia di mana watak utama ialah seorang gadis bernama Alice yang diklonkan, tetapi klonnya ialah anaknya sendiri dan doktornya ialah polis wanita bertopeng yang tidak bertopeng dan bukan polis, tetapi doktor. Pening tak?

Walaupun ada babak pertarungan, tetapi tidak sehebat filem Paskal, Polis Evo 2, mahupun Operasi X. Lakonan kayu dengan dialog kaku (yang tidak dapat diramal langsung) ialah kombinasi yang hebat.

Namun, The Spiral tidak teruk secara keseluruhan, dan ini sebenarnya lebih menjengkelkan. Kualiti filem ini turun naik dengan 'projek-projek akhir tahun' nampak seolah-olah ditampal selagi boleh. Kalau buruk secara keseluruhan, akan jadi macam Mahaguru, yang amat menghiburkan. tetapi sebab dia kadangkala buruk dan kadangkala tidak buruk sangat, maka agak sukar untuk terhibur sepenuhnya.

Walau bagaimanapun, saya harus tabik hormat kepada pembikin filem ini sebab berani menghidangkan sesuatu yang berlainan (kepada peminat filem yang 'membawa kelainan', silalah tonton filem ini), dan ada banyak idea bernas yang tidak dapat/sempat dilaksanakan dengan sempurna. Contohnya, antara babak permulaan filem ini ada kaitan dengan babak akhirnya. Filem ini juga amat berani mencuba genre sains fiksyen.

Saya kira, antara kelemahan masyarakat di Malaysia ialah tidak menggemari sains jadi apabila Kerajaan memaksa pelajar mengambil jurusan ini, ramai yang tidak berminat.

Masalah The Spiral, seperti kata-kata Patrick Teoh semasa menerangkan String Theory (menggunakan Powerpoint), "This is beyond science."

The Spiral: 1/5 bintang - tambah 4 bintang jika anda pelajar Universiti Lim Kok Wing atau terlibat secara terus dengan filem ini.

Image may contain: 8 people, people smiling, people standing
Pelakon dan crew filem The Spiral Memberikan Gred Kepada The Spiral? (Gambar: Facebook The Spiral) 

Friday, November 16, 2018

Ulasan Filem: Mahaguru

Saya kira, pengarah Z Lokman tidak mampu membuat filem yang tidak menggembirakan penonton. Semasa saya kecil, saya menonton filem Bujang Selamat arahannya dengan lakonan Faizal Hussein dan saya amat gembira menyaksikannya.

Begitu juga dengan filem ini - Mahaguru. Dari mula filem sampai ke penghujung, panggung dipenuhi dengan deraian tawa keriangan kesemua enam atau tujuh orang yang menyaksikan filem ini.

Mahaguru mengisahkan seorang guru silat bernama Tok Janggut (lakonan Mokhtaruddin) yang memiliki dan mengurus sebuah rumah perlindungan Islam, gelanggang silat, dan pusat pemulihan akhlak untuk bekas penagih dadah. Dia juga memiliki tanah di sekitar tempat itu, dan ini menarik minat seorang datuk yang syak tanah itu mengandungi emas.

 Pertelingkahan antara Tok Janggut dan watak datuk itu telah menjerat anak buah Tok Janggut sama. Anak buah Tok Janggut terdiri daripada Pendekar Hadi, Dali, Yam, ibu kepada Yam dan kemudian, seorang muallaf yang berketurunan 'orang bukit'(orang Bukitan?) .

Semua watak ini tidak logik dan ceritanya agak merepek, tetapi tiada satu saat pun yang tidak menghiburkan!

Bagi saya, babak terbaik ialah apabila watak Yam, sebagai seorang guru agama, berdialog dengan watak muallaf. 

Yam: Sekolah ialah tempat yang penting.

Di belakang Yam, ada satu bangunan dan pada bangunan itu ada satu pintu. Pada pintu itu, tertera "Chalet 4" dengan jelas. Ini mencadangkan bahawa tempat mereka bercakap bukanlah sekolah, tetapi chalet. Saya sudah lama tidak ke sekolah, tetapi saya yakin kebanyakan sekolah di Malaysia tiada chalet.

Ada seorang watak, prospektor emas Siam, Udin Montei (TS Jeffrey) yang hampir setiap kali muncul akan ada lagu latarnya sendiri dimainkan - sebuah melodi etnik Cina. Udin Montei cuba mengesan kehadiran emas di tanah milik Tok Janggut secara curi-curi. Kaedahnya? Menusuk tanah dengan buluh.

Setelah membuat carian dan kajian sekilas pandang menerusi Google, saya tidak fikir ini kaedah normal untuk mencari emas. Mungkin saya salah, tetapi kaedah ini nyata menimbulkan kemarahan Pendekar Hadi dan Dali yang dua kali menghalau prospektor Siam dan konco-konconya.

Setelah dihalau kali kedua, Udin Montei tidak muncul lagi dalam cerita. Mungkin dia insaf yang kaedahnya mencari emas sudah salah. Apa pun, saya kecewa sebab saya menyangkakan watak orang Siam dalam filem silat akan menunjukkan sekurang-kurangnya buah tomoi barang sejurus dua.

Bercakap tentang jurus, Mahaguru dipenuhi dengan pelbagai jurus silat. Antaranya, Lang Buana Menyusur Angin dan Harimau Menyusu Muda. Namun, walaupun diberi nama kreatif, seperti komik terjemahan Hong Kong, visual jurus ini amat mengecewakan. 

Lang Buana Menyusur Angin dipamerkan dengan bahagian bawah badan Tok Janggut tidak kelihatan, dan kamera yang dipacak satu sudut sahaja.

Jurus Harimau Menyusu Muda pula ditertawakan Pendekar Hadi sendiri dalam filem ini. 

Pemergian Udin Montei juga saya kira telah menghabiskan peruntukan muzik filem ini dan menyebabkan pembikinnya menggunakan runut bunyi siri filem Harry Potter, siri animasi Naruto (?) dan beberapa sumber lain.

Kedaifan produksi juga terserlah apabila Tok Janggut mengeluarkan senjata ulungnya - sebilah keris pusaka besi khursani berwarna emas. Malangnya, keris ini hanya sepanjang kira-kira tiga inci.

Namun, keris itu masih keris pusaka dan mungkin keturunan Tok Janggut, iaitu keturunan Pendekar Malim, bersikap tidak membazir dan oleh sebab keris itu terlalu bisa, maka saiznya tidak perlu besar.

Selain keris, tanah pusaka Tok Janggut juga mendapat perhatian. Ada satu pertarungan hebat telah berlangsung di atas tanah itu pada masa lampau, tetapi kurang jelas bila ia berlaku sebab dalam babak 'flashback', keturunan Tok Janggut memakai t-shirt yang ada tulisan dengan teknik percetakan ke atas kain yang moden.

Kisah pertarungan itu menjadi subjek penulisan seorang penulis yang memberitahu semua orang yang dia penulis, yang menulis. Filem ini juga tidak menghampakan apabila menunjukkan apa yang ditulis oleh penulis ini - lima perenggan atas perisian Word, siap dengan kesalahan ejaan.

Watak penulis ini menyaksikan Mahaguru menyentuh isu semasa - integriti kewartawanan dan isu fake news atau berita palsu. Watak penulis di sini senang saja dibeli dengan wang dan perempuan, memberi amaran kepada semua petugas media di luar sana supaya tidak senang dipengaruh. Walaupun nasib atau pembalasan watak penulis tidak ditunjukkan, saya yakin dia kecewa dengan dirinya sendiri setelah menjadi anjing duitan.

Filem ini mengetengahkan tema Islamik yang mendalam. Hampir semua watak asyik menyatakan hubungan mereka dengan agama sepanjang filem. Semasa seorang muallaf sedang makan di gerai, Dali bertanya, "Dari mana?" "Dari situ. Situlah tempat saya mendalami Islam."

Kemudian, semasa di pondok bas, muallaf yang sama menyapa emak kepada Yam dengan pertanyaan ini, "Makcik, bolehkan perempuan yang datang haid membaca Al Quran?"

Tok Janggut juga jelas dikasihi Tuhan, mungkin sebab kewarakannya. Semasa konco-konco datuk membakar bangsalnya, dia terduduk lantas berdoa, "Ya Allah, tunjukkanlah siapa yang membakar bangsal aku Ya Allah!" Terus kelihatan tiga orang pembakar sedang mengutuk Tok Janggut sebelum ditunjukkan yang Tok Janggut sebenarnya berada di belakang mereka dan akhirnya tiga orang itu menerima asakan jurus Lang Buana Menyusur Angin.

Filem Mahaguru juga sebuah filem yang progresif, selari dengan peredaran masa. Saya tidak pasti pelakon mana yang mendokong watak wanita penggoda, tetapi saya amat senang melihat watak sebegitu diberi kepada seorang wanita bertudung yang 'body positive'. Watak inilah yang menggoda penulis dan cuba menggoda Pendekar Hadi. Mujurlah Tok Janggut sempat menelefon Pendekar Hadi supaya "menghalau perempuan seksi itu!". Walau bagaimanapun, saya kurang bersetuju dengan herdikan ini, sebab saya kira pakaian wanita itu sudah cukup bersopan dan kita patut menggalakkan pemerkasaan kendiri wanita dengan tidak menghalang mereka berhias secara tidak keterlaluan.

Saya juga ada beberapa kekecewaan pada filem Mahaguru. Antaranya, babak peluru CGI yang ada dalam trailer, telah dipotong dan saya fikir ini bukan kerja LPF. Ada antara kami enam atau tujuh orang, datang untuk menyaksikan dengan mata kepala kami sendiri, peluru tersebut dengan haluannya diwarnakan hijau.

Semasa babak tembak-menembak di bandar ini juga, orang sekeliling tidak menunjukkan reaksi langsung dan meneruskan kehidupan seperti biasa. Saya fikir, sekiranya ada bunyi tembakan, orang keliling akan bereaksi. Satu-satunya penjelasan yang saya dapat fikirkan dalam dunia Mahaguru ialah peluru itu ditembak bukan dengan belerang, tetapi kuasa silat.

Ada beberapa watak lain seperti seorang ketua gangster yang menjerit pada bait-bait dialog secara rawak, dan sekumpulan remaja bekas penagih yang tidak dikembangkan langsung. Kisah cinta Pendekar Hadi dan Yam juga tiada resolusi, mahupun perkembangan, manakala percintaan Dali dan wanita muallaf terlalu cepat. 

Satu lagi ialah, apabila Tok Janggut ditembak pada penghujung cerita. Dia hanya berkata - dan BUKAN menjerit - "Aduh." Saya fikir reaksi yang lebih dramatik lebih sesuai, untuk menipu penonton bahawa watak ini bakal mati.

Apa pun, Mahaguru tidak mengecewakan. Walaupun lakonan teruk, watak tak logik yang kadang-kadang hilang tanpa berita (termasuk watak Tok Janggut sendiri yang tenggelam semasa tengah cerita), plot merepek, nilai produksi yang amat rendah, saya fikir filem ini antara filem paling menghiburkan yang saya tonton di pawagam sepanjang tahun ini.

Mahaguru: 1/5 Bintang, Tambah 4 bintang kalau anda boleh menghargai atau menghayati filem Z Lokman.

P/s: Tak sabar nak tengok Awang Gerudi bulan depan

Monday, November 5, 2018

Ulasan Filem: Operasi X

Malam tadi, saya pergi menonton filem Operasi X dengan jangkaan yang amat negatif. Jangkaan saya ternyata meleset dan saya amat terhibur dengan filem ini.

Memang filem ini agak teruk. Plotnya lemah, wataknya tak masuk akal, dan sarat dengan semua kesilapan filem Hollywood 10-20 tahun lepas. Namun, saya fikir pembikin filem ini pada satu ketika telah meninggalkan dan menanggalkan semua kepura-puraan, lantas menghayati pembikinan filem pada tahap keriangan.

Keriangan ini direalisasikan dengan self-awareness atau kesedaran kendiri apabila watak Belut yang didokong oleh pelakon/penyanyi Awie bertemu dengan Awie, penyanyi tersohor negara. Walaupun pada awalnya watak utama Redzuan (lakonan Aaron Aziz) ada diusik dengan dialog "patung Aaron Aziz" oleh satu watak lain, perubahan nada naratif tidak terlalu jelas kalau dibandingkan babak ini.

Bertitik tolak daripada babak itu, filem Operasi X seolah-olah membuang semua kepura-puraan dan menghayati apa yang saya kira sebagai peranannya yang sebenar - sebuah satira filem aksi Malaysia secara bawah sedar khususnya, dan sebuah satira kehidupan pada amnya.

Sejak beberapa tahun kebelakangan ini, sinema Malaysia mula dimeriahkan dengan filem-filem aksi seperti Polis Evo, J Revolusi (yang walaupun saya kira mempunya suntingan yang teruk tetapi menang sutingan terbaik di Festival Filem Malaysia), KL Special Force dan yang paling berjaya - Paskal yang setakat ini mengutip lebih 27 juta ringgit di pawagam sekaligus menjadi filem ketiga paling tinggi kutipan dalam sejarah Malaysia (setakat Nov 2018).
Bezanya ialah semua filem ini seolah-olah bercita-cita menjadi filem B-Grade yang biasa kita tonton di AXN, kecuali Operasi X. Operasi X hanya ingin menjadi dirinya sendiri, sebuah filem yang nampak seperti filem Tamil dengan lawak jenaka yang pada saya kekuatan utama filem, dan juga elemen homo-erotik yang agak kuat. Kita akan selami elemen homo-erotik itu nanti ya. Kita tengok benda lain dulu.

Operasi X mengisahkan Redzuan yang kematian rakan sekerjanya semasa membanteras Mat Bong lakonan Amerul Affendi yang semakin mengukir nama sebagai antagonis pilihan filem aksi Melayu. Mungkin Amerul asyik mendapat watak penjahat sebab rupanya sudah menjadi stereotaip sebagai seorang penyanggak. Saya kira ini kerugian kepada industri filem Malaysia, sebab bakat lakonan Amerul memang ada. Harap dia menerima watak jenis lain di kemudian hari .

Mat Bong juga mati dalam pertelingkahan ini, dan abangnya, Belut, ingin membalas dendam.

Redzuan pergi bercuti di sebuah pulau dan terjumpa Ayu (Hanna Aqeela). Babak percintaan mereka agak kaku dan menyeksakan, walaupun Ayu amat cantik. Tetapi itu pandangan saya sendiri yang melihat semua babak percintaan sebagai kaku dan menyeksakan. Abaikan pemerhatian saya yang tiada kapasiti untuk bercinta ini.

Kemudian, Redzuan dipanggil kembali bertugas oleh Yusof Haslam. Redzuan pun merekrut kumpulannya - satu skuad khas yang antaranya ada seorang penggodam yang amat hebat sebab menulis perisian menggodam yang memberitahu penonton, "Hacking in progress", seperti filem-filem Hollywood zaman 90an.

Kumpulan ini seperti The A-Team atau Mission:Impossible dan agak ceria. Saya fikir jika dijadikan siri TV, boleh menghiburkan juga. Seperti NCIS.

Watak Belut diperkenalkan di kubur Kristian yang agak bergaya (untuk Malaysia), semasa dia membunuh seorang penjahat lain. ANtara krewnya ialah Lady Lion (Shima Aris) dan Bashah (Nasir Bilal Khan).

Belut ialah watak paling menarik dalam filem ini. Malah, saya lebih sukakan babaknya daripada Redzuan yang agak kaku sebagai seorang polis. Awie telah mengambil peluang ini untuk berseronok dengan watak ini, maka mutu lawak jenakanya sama dengan wataknya dalam siri filem Hantu Kak Limah.

Berbeza dengan watak jahat yang terjerit-jerit, Belut jarang terpekik, kecuali dalam beberapa babak yang hebat, seperti menjerkah seorang anak kecil yang menangis di atas Feri Pulau Pinang. Lawak dan comic timing Belut amat menjadi. Saya rasa ini antara persembahan Awie yang terbaik pernah saya tonton.

Dia juga seorang yang penyayang, sebab dia buat hampir semua kejahatan dalam filem ini, demi membalas dendam atas kematian adiknya.

Hubungan Belut dan adiknya juga bagi saya, ada elemen homo-erotik. Semasa dia menaikkan pangkat adiknya Mat Bong, babak itu ada meja seperti majlis makan. Mereka berdua berdiri, dan Belut menyarungkan cincin ke jari Mat Bong. Kemudian, mereka mengucup satu sama lain. Belut mengucup Mat Bong di pipi dan Mat Bong menggosok bibirnya ke dahi Belut.

Selepas mengetahui identiti Redzuan yang dikatakan membunuh adiknya, Belut juga ada berkata, "Aku nak belai dia, aku nak cium dia. AKU NAK BUNUH DIA!"

Namun, semua ura-ura kemerdekaan seksualiti mereka dinafikan apabila dalam satu babak, Belut mengherdik Redzuan di telefon, "KAU INGAT AKU GAY KE?"

Hubungan Redzuan dan rakan sekerjanya, Inspektor Amman yang terbunuh juga menimbulkan tanda tanya kepada saya. Di atas meja hiasan rumah balunya, hanya ada gambar Redzuan dan Amman, Amman dan isterinya, dan gambar mereka bertiga. Dalam hidup Amman, hanya ada Redzuan dan kemudian isterinya. Hmmm...

Sebelum Amman berkahwin, dialog antara mereka juga agak 'suggestive'. Tetapi ini mungkin hanya menonjolkan keakraban mereka dan meningkatkan nilai komedi, mungkin?

Saya terpanggil untuk membandingkan elemen yang nampak seolah-olah homoseksual ini dengan penulisan Bharati Mukherjee - seorang sasterawan yang berkarya sealiran dengan VS Naipul. Dalam satu pencirian watak, Puan Mukherjee telah mengatakan bahawa lelaki India yang dicintai salah seorang wataknya sebagai amat "macho atau kelelakian, hingga nampak seolah-olah kewanitaan".

Jika kita ambil teori bahawa tahap kelelakian kalau terlampau tinggi akan nampak seolah-olah feminin, maka itu dapat menjelaskan sesetengah penampilan watak dalam Operasi X. Sebab Awie dan Aaron Aziz semestinya lambang kelelakian sejati dalam era mereka.

Busana yang digunakan, saya fikir mungkin koleksi peribadi Awie dan Aaron Aziz. Sebagai contoh, watak Redzuan, sebagai seorang polis, boleh memakai tali pinggang Prada dan tidak disiasat SPRM. Mungkin itu jenama tiruan?

Belut juga memakai seluar/tali pinggang/suspender Harley Davidson dan tidak nampak sangat ucapan terima kasih kepada penaja jenama itu dalam senarai penghargaan di hujung filem. Mungkin saya keluar tergesa-gesa sangat sebab saya amat teruja dan mahu membincangkan filem ini bersama rakan yang pergi menonton.

Ya, Operasi X banyak kelemahannya. Plot yang lemah, babak akhir yang anti-climactic tapi wajib ada, sesetengah watak yang tidak masuk akal, walaupun ini kekuatan sesetengahnya, sesetengah dialog yang membuatkan saya rasa mahu lari ke tandas, prop seperti metal detector nampak seperti dipasang daripada Ikea dan lain-lain lagi...

Walaubagaimanapun, saya tidak dapat membenci filem ini sebab Operasi X menghiburkan saya dan bukan melalui Schadenfreude atau saya mentertawakan mereka.

Saya ikhlas terhibur sebab saya dapat bayangkan krew dan pelakon filem ini bergembira sambil membuat filem di Pulau Pinang. Saya bayangkan pada satu tahap, mereka semua menerima realiti mereka, bahawa mereka sedang memfilemkan satu cerita pasal seorang penjahat bernama Belut yang sayangkan adiknya, Mat Bong, sambil makan bersama watak bernama Wak Doyok (Zaidi Omar) di restoran yang cantik di Pulau Pinang.

Saya suka bayangkan bahawa semua yang terlibat menghayati kemerepekan situasi dan hidup mereka, dan mereka tidak menyumpah nasib mereka, tetapi meraikannya dengan filem ini. Saya fikir ini pembikinan filem tahap tinggi yang jauh lagi mendalam daripada filem-filem yang 'acah deep' atau filem-filem yang 'visually stunning' tapi kosong.

Sebab bagi saya, tujuan menghasilkan karya seni kepada seorang seniman, pada asasnya, ialah untuk menghayati kebenaran. Dan kebenarannya, dunia dan kehidupan kita, malah kewujudan manusia sebenarnya merepek. Dan itu sesuatu yang wajib diraikan.

Setelah berbincang dengan rakan-rakan, prospek filem Operasi X untuk mengutip jualan tiket yang tinggi memang tipis. Namun saya harap mereka berjaya, dan saya harap lebih ramai yang menonton, sebab filem ini mungkin mengejutkan anda, atau mungkin tidak.

Operasi X: 2.5 bintang/5 bintang

Tuesday, September 11, 2018

Ulasan Filem: One Two Jaga

Saya amat suka menonton filem ini, dan antara sebab utama ialah gambaran KL yang asli dan tepat. Kebanyakan filem berkisar sekitar Kuala Lumpur bagi saya banyak membuang identiti bandar ini dan penduduknya.

Kuala Lumpur agak 'gritty', setaraf dengan bandar-bandar besar Asia yang lain. Pembangunan rancak sepanjang beberapa dekad yang lepas mendirikan banyak bangunan dan di antara bangunan-bangunan itu, ada rekahan untuk penduduknya hidup. Kehidupan dalam jurang ini bukanlah sesuatu yang bersih mahupun teratur, dan ini digambarkan dengan berkesan oleh One Two Jaga (OTJ) melalui pilihan lokasi, kaedah penggambaran dan production design.

Dalam jurang ini juga hidupnya mereka yang datang ke sini demi mencari sesuap nasi. Mereka yang membantu membangunkan Malaysia - pendatang sama ada dengan atau tanpa izin. Kisah mereka biasanya tenggelam dan tidak diberi perhatian. Saya cuma teringat Pendatang Dengan Izin - sebuah telemovie yang disiar menerusi slot Cerekarama - lakonan arwah Harun Salim Bachik yang pernah cuba mengetengahkan isu pendatang.

OTJ mengisahkan beberapa watak yang terkait antara satu sama lain menerusi suratan takdir. Sugiman/Iman (Ario Bayu) cuba menolong adiknya Sumiyati (Asmara Abigail) pulang ke Indonesia setelah tidak dapat menerima hakikat yang dia dipaksa bekerja seperti hamba. Mereka dibantu oleh Pak Sarip (Azman Hassan) dan anaknya Adi (Amerul Effendi). Adi pula makin rapat dengan anak Sugiman - Joko (Izuan Fitri) dan menunjukkan selok-belok bagaimana mayat pendatang yang meninggal dunia diuruskan - dibakar dalam semak.

Sementara itu, Hassan (Rosdeen Suboh) dan Hussein (Zahiril Adzim) ialah dua anggota polis dengan moraliti berbeza. Hussein ialah anggota baru yang mempunyai integriti walaupun sedikit keras kepala. Hassan yang sudah berkeluarga mengambil wang perlindungan daripada pendatang dan bekerjasama dengan James (Chew Kin Wah), seorang ahli kongsi gelap yang in turn mempunyai hubungan dengan seorang Dato' (Nam Ron). James dan kaki pukulnya Zul (Along Eyzendy) pula sedang menjejak wang yang hilang dicuri oleh pendatang Filipina Rico (Timothy Castillo) dan Marzuki (Iedil Putra).

Lakonan barisan pelakon ini ialah antara yang terbaik dalam mana-mana filem tempatan. Watak mereka nampak hidup, dan banyak dimensi. Paling jelas, watak Hassan yang walaupun seorang anggota polis yang korup, tetapi saya tidak dapat mengelak bersimpati dengan pandangannya pada dunia. Apalah sangat 'mengepau' dua tiga ratus ringgit sedangkan penjenayah sebenar melarikan berbillion dan pembangun yang menggunakan pelbagai taktik kotor untuk menjalankan projek pembangunan dan mengaut untung ratusan juta ringgit dihormati, diberi pangkat dan dicium tangan mereka oleh mereka yang dirompak di siang hari.

Rakyat Malaysia selama ini ditipu, disamun dan dirogol oleh mereka yang kaya. Bayangkan apakah nasib mereka yang bukan warganegara, tetapi datang ke sini tanpa perlindungan malah dimangsakan oleh sistem dan mereka yang sepatutnya menjaga perikemanusiaan semua mengikut undang-undang negara?

Watak Hussein pula, mungkin nampak seperti seorang yang cukup kukuh moral dan integritinya. Namun... adakah pendekatan yang amat teguh itu menjernihkan atau mengeruhkan keadaan? Saksikan filem ini sampai habis dan nilaikan sendiri.

Pertuturan dan delivery setiap bait dialog dibuat dengan berkesan. Tiada kecanggungan yang ketara. Ya, agak sedih apabila 'tiada kecanggungan' ialah tahap yang amat hebat pada filem tempatan, tetapi itulah hakikatnya.

Gerak kamera, seperti dinyatakan pada awal ulasan ini, amat berkesan. Rasa seperti menonton siri NYPD Blue.

Para penmgusaha filem ini berjaya menangkap feel dan imej KL yang gritty. Setting ini cukup ranum untuk dibuat kisah-kisah rakyat (sama ada warganegara atau tidak) di kota, dan ini sesuatu yang memang dijangka setelah lebih separuh rakyat Malaysia sekarang tinggal di kawasan urban.

Semasa filem ini mula ditayang, saya bercuti di Thailand. Semasa di sana, saya terfikir, kenapa keaslian semangat kotaraya KL kurang dieksploitasi oleh pembikin filem tempatan? Kalau buat cerita gangster pun nampak macam makan kat Tupai-Tupai, gangster apanya? Tapi yalah, tempat macam itu biasa orang UMNO yang pergi. So, gangster la kot.

Pulangnya saya ke Malaysia, saya dapati fokus sesetengah pihak pasal filem ini ialah betapa audience tak mahu menontonnya, malah ada ura-ura anggota polis ingin memboikot filem OTJ. Saya rasa agak aneh sebab selama ini, adakah anggota polis memenuhi pawagam dan menonton filem tempatan? Kalau ya, saya ingin sarankan supaya mereka tangkap penonton yang bercakap di dalam panggung dan dihukum sebat sampai mati.

Apapun, silalah menonton One Two Jaga sebab filem ini best. Dan awek Asmara Abigail tu cun!

One Two Jaga - 4/5 stars.

Friday, July 27, 2018

Ulasan Filem: Pulang (2018)

Sejujurnya, saya masuk ke pawagam untuk menonton Pulang dengan harapan yang amat rendah. Walaupun pengarahnya (Kabir Bhatia) ialah seorang yang berkebolehan dan pendokong watak utama Remy Ishak ialah seorang pelakon berbakat, saya amat tidak yakin dengan premis filem - kisah benar pasal orang ke laut yang mungkin hilang. Namun, saya akhirnya lega, selepas dua jam, bahawa filem ini jauh lebih baik daripada sangkaan saya.

Permulaan filem ini sedikit lemah sebab saya fikir watak nenek tua dan cucu tidak diperkenalkan dengan lancar. Tiba-tiba sahaja nenek tua yang sedang sakit membuka cerita, dan saya terfikir, "Siapa dia ni dan kenapa saya mahu mendengar ceritanya?"

Narrator (nenek tua) agak menjengkelkan sebab asyik memberitahu apa yang terjadi pada skrin, ditambah pula dengan muzik latar di awal filem yang sedikit 'keras'. Ini agak malang, sebab lakonan dan reka bentuk produksi sudah agak baik untuk menyampaikan intipati cerita, tanpa diganggu narrator.

Malah, saya memuji production design sepanjang filem sebab saya fikir ini antara kerja terbaik dalam beberapa tahun kebelakangan. Bilik dan ruang dalam kapal nampak realistik, dan pakaian serta lokasi tempatan dan antarabangsa pada zaman tersebut jauh lebih baik daripada kualiti yang sudah biasa dalam filem Malaysia lain.

Cerita Pulang ialah pasal Othman dan Thom yang bercinta dan berkahwin sebelum Perang Dunia Kedua. Plot sebenar hanya bermula selepas perang tamat, dengan Othman memutuskan mahu menjadi kelasi kapal demi memberikan kehdupan yang lebih baik untuk isteri dan anaknya.

Saya fikir butiran plot ini juga tidak di 'establish' dengan jelas, sebab tiada penanda yang Othman mahukan itu pada asalnya. Saya juga fikir semua yang terjadi sebelum Othman berkelana seperti kurang penting atau tidak relevan sebab tidak dikaitkan sangat dengan keputusannya mahu menjadi kelasi dan berjauhan dengan keluarganya.

Ini satu kontras jelas dengan beberapa elemen yang mendapat perhatian lebih - Othman ditunjukkan memang sukar berkomunikasi perasaannya, terutama menerusi tulisan, sejak awal filem, contohnya.

Pengembaraan Othman pada mulanya amat menarik tetapi dengan senang menjadi sedikit bosan pada saya sebab tidak terasa relevan dengan plot.

Hubungan cinta antara Othman dan Thom juga saya fikir kurang menarik berbanding hubungan Othman dengan seorang kelasi Cina bernama Lum (Alvin Wong) yang nampak seperti hubungan persahabatan/romantik yang lebih kukuh. Lum ialah seorang yang menerima pertolongan Othman semasa Perang Dunia Kedua dan membantu Othman pulang ke kampung selepas dikejar askar Jepun.

Persahabatn dan babak antara mereka menunjukkan hubungan yang amat mendalam, dan Othman tampak lebih gembira semasa bertemu Lum berbanding mana-mana watak lain.

Antara misteri filem ini ialah kenapa Othman tidak pulang selepas bertahun-tahun bekerja sebagai kelasi. Saya tidak ingin memberi 'spoiler' sebab misteri ini hanya terungkai di akhir filem, dengan satu pendedahan yang saya fikir terlebih melodramatik. Mungkin ianya benar terjadi, atau mungkin tidak.

Saya fikir Pulang sedikit membazir dengan memberi tumpuan kepada watak lain yang cuba merungkai misteri-misteri filem. Saya berpendapat yang filem ini akan lebih kemas sekiranya tumpuan diberikan kepada perspektif tiga watak sahaja - Othman, Thom dan anak mereka, Omar. Watak lain tidak perlu diberikan tumpuan sangat. Ini sahaja saya kira akan menjimatkan dalam 20 minit masa dan menjadikan jalan cerita lebih kukuh.

Walaupun saya membuat beberapa kritikan ini, saya tidak rasa Pulang ialah filem yang buruk, malah ini antara filem Malaysia terbaik dalam beberapa tahun kebelakangan. Ya, ianya melodramatik dan berlaku banyak kelewahan, tetapi ceritanya agak menarik, production designnya cantik dan beberapa keputusan naratif patut dipuji keberaniannya,

Lakonan Remy Ishak bagus, dan begitu juga para pelakon lain seperti Jalaludin Hassan dan Alvin Wong.

Saya juga terpanggil untuk menyatakan pendapat yang walaupun dibuat dengan bajet yang jauh lebih rendah (anggaran: RM6 juta) daripada filem seperti Hanyut (anggaran: RM18 juta), nilai rekaan produksi dan kualiti keseluruhan filem ini jauh lebih baik.

Pulang bukanlah filem tempatan paling baik dalam 5 tahun kebelakangan, tetapi mungkin antara 20 filem terbaik dalam jangkamasa sama.

Jika anda ada duit lebih dan ingin menyokong filem Malaysia yang berada di landasan yang betul, walaupun belum sampai ke destinasi, silalah tonton Pulang sebelum tayangan berakhir dalam seminggu dua lagi (harapnya lebih lama di pawagam).

Pulang: 2.5/5 bintang.

Monday, May 28, 2018

Siapa Patut Jadi Presiden UMNO?


Malam ni aku nak tulis pasal bagaimana UMNO boleh menjadi pembangkang yang berkesan. Selepas kalah dengan teruk pada GE14 yang lepas, UMNO dalam keadaan terumbang-ambing. Trauma kekalahan dan siasatan ke atas bekas pemimpin tertinggi UMNO, serta imej ahli politik pembangkang menjadi menteri dan disayangi ramai menyebabkan ramai penyokong dan ahli UMNO terlopong.

Bagi aku, rakyat Malaysia sentiasa perlukan pembangkang yang berkesan. Mana-mana kerajaan pun perlukan pembangkang. Ini untuk memastikan ada check and balance, timbal-balik atas keputusan yang melibatkan nasib dan wang rakyat.

Aku jugak kesian baca penderitaan member-member aku yang jadi penyokong UMNO kat FB yang setiap hari seolah-olah clutching at straws. Berita palsu pun diorang share, asalkan boleh menampal dunia mereka yang dirobek-robek keputusan GE14. Desperado nak mati.

UMNO bagi aku masih boleh memenuhi peranan sebagai pembangkang, tetapi ada beberapa perkara yang perlu diorang buat. Yang paling penting ialah memilih Presiden yang sesuai.

Persoalan aku nak kupas hari ni ialah, sapa patut take over UMNO?

1. Zahid Hamidi?

Image result for zahid hamidi

Sepatutnya Zahid take over, tapi ada pulak terdengar orang lain dalam UMNO buat statement kononnya tanpa kebenaran Zahid. Statement pasal rampasan di kondo Pavilion ialah harta UMNO. Ini bagi aku tidak masuk akal, tapi whateverlah. Zahid kena make sure statement cuma datang daripada dia. Kalau ada orang lain buat statement, baik takyah ada Presiden.

Ada audio keluar pasal Zahid cakap PUKIMAK kat Pemuda UMNO. Bila ditanya, Zahid cakap bukan dia. Kalau aku Zahid Hamidi, aku mengaku je. Cakap dah tak tahan dan emosional pasal kecewa dengan ahli parti. Kalau betul dia la yang cakap.

Zahid boleh memupuk imej seorang ketua yang keras dan tidak berkompromi. Tapi dia terlepas peluang ini sebab taknak mengaku dia cakap pukimak. Sejak GE14, Zahid nampak macam placeholder je dan takde tunjukkan ketegasan yang perlu ada pada seorang pemimpin UMNO, lebih-lebih lagi pada masa sekarang.

Zahid juga maybe terkesan dengan skandal duit sebelum ini, sebagai sebahagian Majlis Tertinggi.

Rating: 2/5 - Mamat ni garang, tapi tak pakai kegarangan dia dengan betul.

2. Hishamuddin Hussein?

Image result for tengku marsilla tengku abdullah

Mamat ni handle kes MH370 kat media dengan baik, pada pandangan aku. Malangnya dia macam lebih sesuai handle portfolio Foreign Minister daripada jadi Prime Minister atau Presiden UMNO. Of course, dia takkan diberi Foreign Ministry bawah kerajaan PH.

Dia ada pedigree - bapak dia Hussein Onn - tapi mulut dia tak bukak luas bila bercakap, so air liur senang berbuih kat tepi.

Pilihan yang lagi baik daripada Zahid, tapi masih lemah.

Rating: 2.5/5 - Bini dia lawa.

3. KJ?
Image result for khairy jamaluddin

Kononnya 'the future PM', tapi gelaran tu jatuh pada Dr M pada 9 Mei 2018.

Sejak GE14, KJ dah senyap kat social media. Dulu bukan main.

Masih mendapat sokongan segelintir dalam UMNO, tetapi ramai jugak cakap kekalahan GE14 ialah kegagalan Pemuda dan ketuanya.

Kempen dengan mesej yang dangkal, mata stim dan kekurangan kejujuran memastikan KJ takleh jadi PM.

Rating: 2/5 - Sudah-sudahlah tu KJ

4. Ahmad Maslan?

Image result for ahmad maslan
Sebenarnya antara calon terhebat yang paling sesuai jadi Presiden UMNO.

Sejak GE14, Ahmad Maslan melaksanakan tugasnya sebagai MP di Pontian dengan bersahaja dan tenang. Dia pergi majlis berbuka, melawat kebun nenas, dan menunjukkan hidangan berbukanya.

Kekalahan BN dan kejatuhan Najib seperti tiada kesan kepada Ahmad Maslan, yang satu ketika dahulu mungkin dianggap sebagai pelawak yang diberi jawatan untuk menceriakan hari anda.

Ahmad Maslan melawat ladang nenas

Juadah berbuka Ahmad Maslan

Ahmad Maslan menunjukkan sikap tenang dan profesional yang tidak ada pada kebanyakan pemimpin UMNO sekarang. Dia seolah-olah kebal skandal dan tidak risau langsung pasal apa yang terjadi sekelilingnya.

Kestabilan seorang yang berkepala batu seperti Ahmad Maslan amatlah diperlukan untuk menstabilkan UMNO.

Dan dengarnya, dia menang di Pontian tanpa perlu kiraan semula.

Rating: 5/5 - Daripada lawak jenaka kepada fearless leader.

5. Tok Pa

Image result for tok pa
Pilihan paling membosankan, tetapi sama hebat dengan Ahmad Maslan.

Tok Pa tidak dibenci ramai, dan dihormati oleh kebanyakan orang. Muka dan pertuturannya tidak akan membakar semangat sesiapa, tetapi seperti Ahmad Maslan, Tok Pa mampu membawa kestabilan kepada UMNO jika dipilih sebagai Presiden.

Rating: 5/5 - Ahli politik sepatutnya boring

Sunday, May 13, 2018

Teori Bodoh GE14: Najib Lari ke Indonesia

GE14 banyak teori. Kebanyakannya salah. Ini salah satu teori yang terbukti salah.

Pada malam Dr M angkat sumpah sebagai PM ketujuh Malaysia, ada beberapa member aku (sebenarnya, sorang je - Mogi) yang asyik tengok CCTV SUbang Airport takut Najib dan Rosmah nak melarikan diri ke Jakarta.

Dia buat camtu sebab ada orang leak Najib dan Rosmah dah tempah private jet nak ke sana.

Aku cakap kat dia supaya dia pergi tido, sebab Dr M macam 12 langkah ke depan dalam game ni.

So teori aku pada masa itu ialah, Dr M dah renovate satu kawasan kat Langkawi supaya menyerupai Jakarta Timur. Bila jet Najib berlepas, dia akan buat u-turn dan pergi mendarat kat Langkawi.

Najib dan Rosmah akan disambut oleh pelakon-pelakon Istana Budaya dan Aswara yang boleh menggunakan Bahasa Indonesia. Yang tak boleh, akan berlakon bisu.

Pelakon: Selamat datang ya, bapak Najib, ibu Rosmah.

Najib: Sekejapnya flight tadi?

Pelakon: Mungkin bapak tertidur sebab kepenatan. Mari saya pandu ke kamarnya.

And then Najib and Rosmah would check in and then taken to a restaurant - Waroeng Ayam Penyet AP.

Pelakon: Enak ya pak?

Najib: Enak...

Rosmah: Errrm...

Pelakon: Iya, ibu?

Rosmah: Itu... tugu apa ya?

Rosmah points to a statue of an eagle.

Image result for langkawi helang

Pelakon: Oh, itu namanya burung Garuda, burung penuh kesaktian budaya kami.

Najib: Ohh... Garuda...

Sementara itu, semua ini dipantau dalam sebuah bilik hotel di sebelah bilik Najib dan Rosmah. Di dalam bilik itu, Dr M sedang duduk sambil menutup mulutnya, menahan ketawa.

Saturday, May 12, 2018

Butthurt Notes 3: To Infinity and Beyond

Previously, from Butthurt Notes:

I planned a small resistance against BN bots for GE14, started selling t-shirts out of spite, and was swept in by non-partisan, non-governmental grassroots movements to bring people home to vote.

Read Butthurt Notes: Origin Story here

The BN campaign was immensely flawed. Stupid choices in imagery, iconography, narrative, messaging and deployment of resources. They also managed to annoy the people with pettiness and supposedly unfair advantage over institutions such as the Election Commission.

Meanwhile, the youth movements brewing online are making voting fun. I also discovered that the maturity of online young people at a level that is unprecedented.

Read Butthurt Part 2: Big Little Mistakes here.

So yes, I was impressed with the young people I saw and dealt with online. They are smart, aware, generous and compassionate. I began to see an idea, a vision, a hope. That no matter what the result of the election, the point for this whole thing I'm doing is to provide support - space and opportunity so these young people can reclaim their voice, their power and right what is wrong.

I dreamed of a day when the age where we wait for a hero to save us all is over. Even if it's Dr M, we should not allow responsibility for our situation and environment fall into the hands of others. I have often felt frustrated with others not sharing or understanding what I want out of my people, my society. It seems that after I gave up years ago, they all grew up into these amazing beings of my dreams.

The X Factor

Talking to these young people, I don't have to explain a lot of things. They pick up things very quickly. They watched Marvel Cinematic Universe movies for 10 years and know the ideas and ideals of Steve Rogers, Tony Stark, and the rest.

The older folks (my generation and beyond) remembered the days of Dr M, and knew what he stood for, both good and bad.

Surrounded by these wonderful Malaysians, I did not have to do much but just place my trust in them and allow myself to be carried by their energy and spirit.

Fear vs Faith

Meanwhile, BN's camp showed immense fear. It started with a jittery Najib announcing the dissolution of Parliament. He seemed so... scared. I could not understand why. I tried prying some information from Government contacts and all I could glean was that it would be a very close election with BN winning in every projected scenario. Only one contact said Pakatan will win, by 7 seats. AFter which, PAIS-M would join BN or BN will get 7 parliamentarians to jump.

I also noticed an absence of BN leaders. They were uncharacteristically quiet, save for Najib and Zahid. KJ had his dumb videos, and Hishamuddin responded when Rafidah Aziz called out his Ministry. Where were the rest? It's understandable to keep Ahmad Maslan quiet, but they had 133 parliamentarians and all the ministers and deputy ministers?

Where is the thing where the Agriculture Minister saying, "Hey, bitch, we did this for poor farmers and now everyone's livin' large, motherfuckers!."

Where's education, health, finance? Oh, finance did a free concert in Langkawi the same time Dr M was supposed to speak. That's a bad move for BN and adds to the 'annoying factor'.

For most of the campaign period, it seemed as if Najib was campaigning alone. His posters suggested as much.

On the other side, Pakatan showed a unified front. They're never alone, in every speech or poster. It reminded me of an exchange between Captain America and another character in one of the Marvel movies. I am misremembering the line, and its purpose, but it was something like this:

Cap: If we want to win, the only way is to do it together.

Other Character: But what if we lose?

Cap: Then we'll lose. Together.

I put this up on Twitter not to spark the spirit of togetherness and unity, but because it was what I felt from Pakatan as well as the youth. I don't think I sparked anything, just documenting and relaying the spirit of the moment.

To me, this was the major difference between the two campaigns. BN showed fear. Pakatan and the people shared faith. In Dr M, in the future, and most importantly, in each other.

The Final Pitch

Najib and Dr M each delivered a final speech, the night before voting.

Najib offered more goodies, which I thought was insulting. He was the same guy who was handing out RM100 notes to those poor makciks. It's demeaning, reducing the people to infants who get distracted with something shiny.

To make it worse, the shiny things he was holding over our heads are poorly thought out and potentially damaging.

26 year olds and below don't have to pay tax? How many 26-year-olds make more than the taxable level? It reminded people that the young are finding irt difficult to find jobs, and the existing jobs offer low pay.

What if giant companies give all their profit to the owner's children or grandchildren through a Sdn Bhd and they take all the money as director's fees? If they don't have children, why not a willing 21-year-old? No company would pay tax, ever. This would bankrupt the country. Whose idea was this? Were they high on cocaine?

Doubling BR1M? That's old news, right? So now BR1M cost is like, RM7 billion? Doubling it means the country has to pay over RM14 billion a year. And you said we had a RM40 billion hole in the federal budget. How are you going to amke up for this, really? More taxes? You tell people we have no money, and then you want to give them money. Either you're lying or there;s a catch.

Pakatan offered holidays on Thursday and Friday. Najib offered Monday and Tuesday. Even if the people were that petty and easily bought, which one do you think they would choose? Again, who's the idiot who came up with this stuff?

And here's another one - no tolls for five days during Raya. First of all, Pakatan is offering no tolls, ever, on those same highways. Why the fuck did you lowball on this one? Secondly, it shows BN is trying to cut on the goodies, meaning they are seen as less generous and trying to cheat... again.

You might think young people are too dumb to understand this - Najib might bet on this. But no. The young people of this country immediately understood they were offered shit. A hot pile of steaming shit that constantly insults them. You go back and see how they reacted, on ANY media platform. Listen and read what they have to say on the matter.

Over in Langkawi, Dr M simply repeated the same message of the campaign, unwavering and consistent. It's a call to restore the dignity, the 'Maruah' of the country, by cleaning up corruption, arresting thieves, etc.

So on one hand, you have a clearly desperate politician offering dubious gifts, and on the other you have a statesman with a call for integrity, honour and justice.

It was Maruah vs Rasuah. I didn't coin this, but someone attributed it to me. I merely repeated it in a tweet, but it encapsulates the very essence of the campaigns of both sides.


And then voting day happened. I travelled from KL to Kuantan and voted in Paya Besar. My area is traditionally BN, but I didn't care. I couldn't forget the makciks and pakciks that the politicians failed. I couldn't fathom the inane strategies and stupid decisions made not just during the campaign, but for the past 8 or 10 years AT LEAST.

But more than anything, I have faith in the people. An empowered people is the real prize. Even if BN won, if the voters - the people - understood the power they have, no politician can ever mess with them or their country ever again.

That's what I voted for. I voted for hope in the future, guided by my faith in the people of  this country. I started this whole thing a spiteful, cynical bastard whose true power is being an asshole online. I went out of the voting station a true believer.

And now, I wake up every day to a new Malaysia.

Friday, May 11, 2018

Butthurt Notes Part 2: Big Little Mistakes

Previously, from Butthurt Notes:

I planned a small resistance against BN bots for GE14, started selling t-shirts out of spite, and was swept in by non-partisan, non-governmental grassroots movements to bring people home to vote.

Read Butthurt Notes: Origin Story here

A Flawed Campaign

And now, I must say that Najib and BN's campaign was atrocious. Contradictory messages, distributed network of cybers who sometimes attacked each other and the strange decision to use Najib's photo as the anchor image for most of the posters.

 I went for the KL International Book Fair at PWTC for 10 days and outside the building was a banner stating "Mahasiswa Menyokong Kerajaan Barisan Nasional". You know what picture they used? Not students from the various associations who supposedly paid for the banner. Not UMNO Youth people, not even Najib and some random college kids. No, it was just Najib. Is he... a student?

BN also did the usual dog and pony show they did every GE. The difference this time is that a lot more of their activities are captured on video.

I remember feeling really angry when I saw a video of a BN politician eating while his aide distributed RM100 bills to a bunch whom I presume to be BN party workers. I saw the makciks jumping up and down and showing the thumbs up sign repeatedly to the datuk while saying, "Terima kasih, Datuk. Terima kasih."

It was a cringefest and I felt angry because it tells me this story: For years, the UMNO politicians who were supposed to improve the lives of these folks have neglected them so much that a RM100 note every five years caused them to hop excitedly. It was demeaning and cruel.

Those women are old enough to be my mother, and they dared to treat them like monkeys?


The worst thing, though, was they did these little petty things like (though it is SPR doing this, people will assume it's BN) the voting day on Wednesday thing, screwing up the postal ballots and suddenly including new rules that prohibited Dr M's image from being used. They even cut out Dr M's image from posters or painted over it.

I believe this created small, petty hurdles for a young generation of voters accustomed to facing these things in games. Yes, I have a dumb theory that BN effectively gamified the election. They turned it into a fun game.


The key word here is fun, because back with PulangMengundi and UndiRabu, the community has started making going to the election fun. Some dug up b/w photos of elections in the past and saw that in those days, people dressed up to go and vote. So there was a smaller bunch within PulangMengundi who pledged to wear their best traditional costumes to the polling stations.

Even though just a few people did this on polling day, it already created a festive atmosphere with people arranging carpools and collecting money to give food to weary travellers who arrive at airports. I read that several hundred packs of food were purchsed and given to anyone who arrived to vote.

Again, I must stress these things were not done in support or against any party. The entire goal was to increase the percentage of voters.

As an alternative, someone developed an app - Droupr - for carpooling. It can be used for GE14 and even beyond that.

There was also a loose agreement that saw people in different states going back on different days. At least most of them. Kelantanese people I think mostly went on Monday. Pahang and Terengganu went on Tuesday. I have no idea how the Northerners scheduled their travel, but the roads were jammed anyway.

It was like a very organised Raya thing. People - YOUNG PEOPLE - were excited to vote. They asked their friends to go with them. This young generation loves travel for any reason and what better than 'saving the nation'?

These are all facets of a grassroots movement that made going back to vote fun and relevant for young people who know what the stakes are.

Meanwhile, Back in the Swamp...

Even with all this excitement, I have no idea what was going on in the rural areas. I know the very presence of Dr M and his team of The Expendables would be a clarion call for Malays no matter where they are.

Malaysians remember Dr M as the leader who brought honour and respect to the country. Some remember his less colourful moments, but even then, enough of that group see him as an asshole who fights for them. Most Malays love Dr M or at least respect him and the fact that he brought the old guns out for one last ride suggests he's not a bored, lonely, senile old man who must have his fix of toppling another Malaysian Prime Minister.

Dr M also gave a very public answer on how to talk to rural folks who might not understand the complex, multi-faceted nature of 1MDB. He suggests focusing on things the rural folks could relate to - the higher cost of living they now experience every day. Where previously they could eat three times a day, they could now eat twice or only once.

Where before this, their children could go to MARA Colleges or get scholarships, their younger offspring get less or can't get anything at all.

He hit exactly where the BN government failed. MARA colleges used to be for the excellent students from poor families. Now, almost half the spots are taken by middle class or rich students. You think people won't notice or feel the pinch, when you take their spots? Well. Fuck you, rich assholes.

All Quiet on the Digital Front

Meanwhile, I ran out of bots. I was hunting them happily for a few days at the beginning of the campaign. Russian bots, Chinese bots, local bots. And then they went extinct.

I did not hunt them to extinction. I reported maybe a total of 40? 100? I dunno. I spent half an hour a day on my own. After two or three days, I couldn't find any bots.

I think one of three scenarios could have unfolded:

1. BN ran out of money for social media campaigns.

They may have been advised by some people (hehehe) that Twitter is a lost cause and a waste of money. So they spent on ground troops. Which is good... but risky.

That left only cybertroopers on Twitter in the second half of the campaign. Most of them paid anywhere between 1K to 10K a month. Some received RM100 for 30 tweets, which is pathetic.

2. The MCMC stepped in

The usage of bots were detected and MCMC could have done something. I dunno.

3. Twitter stepped in

After the US Presidential election, I believe Twitter is wary of bots, especially ones that try to influence. Maybe after a few people reported a few hundred bots, they took action?

I don't know. I was busy selling t-shirts.

I must say that I did not make such a great impact on social media this GE14. I used to run campaigns like Anugerah Bintang Popular that had millions of hits, likes and reach. My social media presence was negligible... ON ITS OWN.

The great thing about this was I was not alone. These kids, man. They grow up so fast. There are swaths of users I never interacted with who could read the situations unfolding and come to the same conclusions I do. I checked them out. They're all young, random people with actual lives and followers.

If BN wanted to try use bots and cybertroopers to bamboozle or unsettle people on social media this GE14, they may have found it puzzling that their messaging did not get as much traction as they hoped.

The social media users have adapted to bots and cybertroopers so that it's not that easy to manipulate them. All those years of jumping to conclusions or raising a mob and then realising it was for nothing have educated a whole generation of users.

And when KJ released his video with Najib at a mamak restaurant and another with a well-known actress, people were like, 'meh'.

The messages in both videos were shockingly empty. Just vapid protestations of how the Opposition is lying and that BN politicians are such honourable people, and nothing else.

To Be Concluded