Monday, May 28, 2018

Siapa Patut Jadi Presiden UMNO?

THERE MUST ALWAYS BE A LICH KING!

Malam ni aku nak tulis pasal bagaimana UMNO boleh menjadi pembangkang yang berkesan. Selepas kalah dengan teruk pada GE14 yang lepas, UMNO dalam keadaan terumbang-ambing. Trauma kekalahan dan siasatan ke atas bekas pemimpin tertinggi UMNO, serta imej ahli politik pembangkang menjadi menteri dan disayangi ramai menyebabkan ramai penyokong dan ahli UMNO terlopong.

Bagi aku, rakyat Malaysia sentiasa perlukan pembangkang yang berkesan. Mana-mana kerajaan pun perlukan pembangkang. Ini untuk memastikan ada check and balance, timbal-balik atas keputusan yang melibatkan nasib dan wang rakyat.

Aku jugak kesian baca penderitaan member-member aku yang jadi penyokong UMNO kat FB yang setiap hari seolah-olah clutching at straws. Berita palsu pun diorang share, asalkan boleh menampal dunia mereka yang dirobek-robek keputusan GE14. Desperado nak mati.

UMNO bagi aku masih boleh memenuhi peranan sebagai pembangkang, tetapi ada beberapa perkara yang perlu diorang buat. Yang paling penting ialah memilih Presiden yang sesuai.

Persoalan aku nak kupas hari ni ialah, sapa patut take over UMNO?

1. Zahid Hamidi?

Image result for zahid hamidi

Sepatutnya Zahid take over, tapi ada pulak terdengar orang lain dalam UMNO buat statement kononnya tanpa kebenaran Zahid. Statement pasal rampasan di kondo Pavilion ialah harta UMNO. Ini bagi aku tidak masuk akal, tapi whateverlah. Zahid kena make sure statement cuma datang daripada dia. Kalau ada orang lain buat statement, baik takyah ada Presiden.

Ada audio keluar pasal Zahid cakap PUKIMAK kat Pemuda UMNO. Bila ditanya, Zahid cakap bukan dia. Kalau aku Zahid Hamidi, aku mengaku je. Cakap dah tak tahan dan emosional pasal kecewa dengan ahli parti. Kalau betul dia la yang cakap.

Zahid boleh memupuk imej seorang ketua yang keras dan tidak berkompromi. Tapi dia terlepas peluang ini sebab taknak mengaku dia cakap pukimak. Sejak GE14, Zahid nampak macam placeholder je dan takde tunjukkan ketegasan yang perlu ada pada seorang pemimpin UMNO, lebih-lebih lagi pada masa sekarang.

Zahid juga maybe terkesan dengan skandal duit sebelum ini, sebagai sebahagian Majlis Tertinggi.

Rating: 2/5 - Mamat ni garang, tapi tak pakai kegarangan dia dengan betul.

2. Hishamuddin Hussein?

Image result for tengku marsilla tengku abdullah

Mamat ni handle kes MH370 kat media dengan baik, pada pandangan aku. Malangnya dia macam lebih sesuai handle portfolio Foreign Minister daripada jadi Prime Minister atau Presiden UMNO. Of course, dia takkan diberi Foreign Ministry bawah kerajaan PH.

Dia ada pedigree - bapak dia Hussein Onn - tapi mulut dia tak bukak luas bila bercakap, so air liur senang berbuih kat tepi.

Pilihan yang lagi baik daripada Zahid, tapi masih lemah.

Rating: 2.5/5 - Bini dia lawa.

3. KJ?
Image result for khairy jamaluddin

Kononnya 'the future PM', tapi gelaran tu jatuh pada Dr M pada 9 Mei 2018.

Sejak GE14, KJ dah senyap kat social media. Dulu bukan main.

Masih mendapat sokongan segelintir dalam UMNO, tetapi ramai jugak cakap kekalahan GE14 ialah kegagalan Pemuda dan ketuanya.

Kempen dengan mesej yang dangkal, mata stim dan kekurangan kejujuran memastikan KJ takleh jadi PM.

Rating: 2/5 - Sudah-sudahlah tu KJ

4. Ahmad Maslan?

Image result for ahmad maslan
Sebenarnya antara calon terhebat yang paling sesuai jadi Presiden UMNO.

Sejak GE14, Ahmad Maslan melaksanakan tugasnya sebagai MP di Pontian dengan bersahaja dan tenang. Dia pergi majlis berbuka, melawat kebun nenas, dan menunjukkan hidangan berbukanya.

Kekalahan BN dan kejatuhan Najib seperti tiada kesan kepada Ahmad Maslan, yang satu ketika dahulu mungkin dianggap sebagai pelawak yang diberi jawatan untuk menceriakan hari anda.

Ahmad Maslan melawat ladang nenas

Juadah berbuka Ahmad Maslan


Ahmad Maslan menunjukkan sikap tenang dan profesional yang tidak ada pada kebanyakan pemimpin UMNO sekarang. Dia seolah-olah kebal skandal dan tidak risau langsung pasal apa yang terjadi sekelilingnya.

Kestabilan seorang yang berkepala batu seperti Ahmad Maslan amatlah diperlukan untuk menstabilkan UMNO.

Dan dengarnya, dia menang di Pontian tanpa perlu kiraan semula.

Rating: 5/5 - Daripada lawak jenaka kepada fearless leader.

5. Tok Pa

Image result for tok pa
Pilihan paling membosankan, tetapi sama hebat dengan Ahmad Maslan.

Tok Pa tidak dibenci ramai, dan dihormati oleh kebanyakan orang. Muka dan pertuturannya tidak akan membakar semangat sesiapa, tetapi seperti Ahmad Maslan, Tok Pa mampu membawa kestabilan kepada UMNO jika dipilih sebagai Presiden.

Rating: 5/5 - Ahli politik sepatutnya boring



Sunday, May 13, 2018

Teori Bodoh GE14: Najib Lari ke Indonesia

GE14 banyak teori. Kebanyakannya salah. Ini salah satu teori yang terbukti salah.

Pada malam Dr M angkat sumpah sebagai PM ketujuh Malaysia, ada beberapa member aku (sebenarnya, sorang je - Mogi) yang asyik tengok CCTV SUbang Airport takut Najib dan Rosmah nak melarikan diri ke Jakarta.

Dia buat camtu sebab ada orang leak Najib dan Rosmah dah tempah private jet nak ke sana.

Aku cakap kat dia supaya dia pergi tido, sebab Dr M macam 12 langkah ke depan dalam game ni.

So teori aku pada masa itu ialah, Dr M dah renovate satu kawasan kat Langkawi supaya menyerupai Jakarta Timur. Bila jet Najib berlepas, dia akan buat u-turn dan pergi mendarat kat Langkawi.

Najib dan Rosmah akan disambut oleh pelakon-pelakon Istana Budaya dan Aswara yang boleh menggunakan Bahasa Indonesia. Yang tak boleh, akan berlakon bisu.

Pelakon: Selamat datang ya, bapak Najib, ibu Rosmah.

Najib: Sekejapnya flight tadi?

Pelakon: Mungkin bapak tertidur sebab kepenatan. Mari saya pandu ke kamarnya.

And then Najib and Rosmah would check in and then taken to a restaurant - Waroeng Ayam Penyet AP.

Pelakon: Enak ya pak?

Najib: Enak...

Rosmah: Errrm...

Pelakon: Iya, ibu?

Rosmah: Itu... tugu apa ya?

Rosmah points to a statue of an eagle.

Image result for langkawi helang

Pelakon: Oh, itu namanya burung Garuda, burung penuh kesaktian budaya kami.

Najib: Ohh... Garuda...

Sementara itu, semua ini dipantau dalam sebuah bilik hotel di sebelah bilik Najib dan Rosmah. Di dalam bilik itu, Dr M sedang duduk sambil menutup mulutnya, menahan ketawa.

Saturday, May 12, 2018

Butthurt Notes 3: To Infinity and Beyond

Previously, from Butthurt Notes:


I planned a small resistance against BN bots for GE14, started selling t-shirts out of spite, and was swept in by non-partisan, non-governmental grassroots movements to bring people home to vote.


Read Butthurt Notes: Origin Story here


The BN campaign was immensely flawed. Stupid choices in imagery, iconography, narrative, messaging and deployment of resources. They also managed to annoy the people with pettiness and supposedly unfair advantage over institutions such as the Election Commission.


Meanwhile, the youth movements brewing online are making voting fun. I also discovered that the maturity of online young people at a level that is unprecedented.


Read Butthurt Part 2: Big Little Mistakes here.


So yes, I was impressed with the young people I saw and dealt with online. They are smart, aware, generous and compassionate. I began to see an idea, a vision, a hope. That no matter what the result of the election, the point for this whole thing I'm doing is to provide support - space and opportunity so these young people can reclaim their voice, their power and right what is wrong.


I dreamed of a day when the age where we wait for a hero to save us all is over. Even if it's Dr M, we should not allow responsibility for our situation and environment fall into the hands of others. I have often felt frustrated with others not sharing or understanding what I want out of my people, my society. It seems that after I gave up years ago, they all grew up into these amazing beings of my dreams.


The X Factor


Talking to these young people, I don't have to explain a lot of things. They pick up things very quickly. They watched Marvel Cinematic Universe movies for 10 years and know the ideas and ideals of Steve Rogers, Tony Stark, and the rest.


The older folks (my generation and beyond) remembered the days of Dr M, and knew what he stood for, both good and bad.


Surrounded by these wonderful Malaysians, I did not have to do much but just place my trust in them and allow myself to be carried by their energy and spirit.


Fear vs Faith


Meanwhile, BN's camp showed immense fear. It started with a jittery Najib announcing the dissolution of Parliament. He seemed so... scared. I could not understand why. I tried prying some information from Government contacts and all I could glean was that it would be a very close election with BN winning in every projected scenario. Only one contact said Pakatan will win, by 7 seats. AFter which, PAIS-M would join BN or BN will get 7 parliamentarians to jump.


I also noticed an absence of BN leaders. They were uncharacteristically quiet, save for Najib and Zahid. KJ had his dumb videos, and Hishamuddin responded when Rafidah Aziz called out his Ministry. Where were the rest? It's understandable to keep Ahmad Maslan quiet, but they had 133 parliamentarians and all the ministers and deputy ministers?


Where is the thing where the Agriculture Minister saying, "Hey, bitch, we did this for poor farmers and now everyone's livin' large, motherfuckers!."


Where's education, health, finance? Oh, finance did a free concert in Langkawi the same time Dr M was supposed to speak. That's a bad move for BN and adds to the 'annoying factor'.


For most of the campaign period, it seemed as if Najib was campaigning alone. His posters suggested as much.


On the other side, Pakatan showed a unified front. They're never alone, in every speech or poster. It reminded me of an exchange between Captain America and another character in one of the Marvel movies. I am misremembering the line, and its purpose, but it was something like this:


Cap: If we want to win, the only way is to do it together.


Other Character: But what if we lose?


Cap: Then we'll lose. Together.


I put this up on Twitter not to spark the spirit of togetherness and unity, but because it was what I felt from Pakatan as well as the youth. I don't think I sparked anything, just documenting and relaying the spirit of the moment.


To me, this was the major difference between the two campaigns. BN showed fear. Pakatan and the people shared faith. In Dr M, in the future, and most importantly, in each other.


The Final Pitch


Najib and Dr M each delivered a final speech, the night before voting.


Najib offered more goodies, which I thought was insulting. He was the same guy who was handing out RM100 notes to those poor makciks. It's demeaning, reducing the people to infants who get distracted with something shiny.


To make it worse, the shiny things he was holding over our heads are poorly thought out and potentially damaging.


26 year olds and below don't have to pay tax? How many 26-year-olds make more than the taxable level? It reminded people that the young are finding irt difficult to find jobs, and the existing jobs offer low pay.


What if giant companies give all their profit to the owner's children or grandchildren through a Sdn Bhd and they take all the money as director's fees? If they don't have children, why not a willing 21-year-old? No company would pay tax, ever. This would bankrupt the country. Whose idea was this? Were they high on cocaine?


Doubling BR1M? That's old news, right? So now BR1M cost is like, RM7 billion? Doubling it means the country has to pay over RM14 billion a year. And you said we had a RM40 billion hole in the federal budget. How are you going to amke up for this, really? More taxes? You tell people we have no money, and then you want to give them money. Either you're lying or there;s a catch.


Pakatan offered holidays on Thursday and Friday. Najib offered Monday and Tuesday. Even if the people were that petty and easily bought, which one do you think they would choose? Again, who's the idiot who came up with this stuff?


And here's another one - no tolls for five days during Raya. First of all, Pakatan is offering no tolls, ever, on those same highways. Why the fuck did you lowball on this one? Secondly, it shows BN is trying to cut on the goodies, meaning they are seen as less generous and trying to cheat... again.


You might think young people are too dumb to understand this - Najib might bet on this. But no. The young people of this country immediately understood they were offered shit. A hot pile of steaming shit that constantly insults them. You go back and see how they reacted, on ANY media platform. Listen and read what they have to say on the matter.


Over in Langkawi, Dr M simply repeated the same message of the campaign, unwavering and consistent. It's a call to restore the dignity, the 'Maruah' of the country, by cleaning up corruption, arresting thieves, etc.


So on one hand, you have a clearly desperate politician offering dubious gifts, and on the other you have a statesman with a call for integrity, honour and justice.


It was Maruah vs Rasuah. I didn't coin this, but someone attributed it to me. I merely repeated it in a tweet, but it encapsulates the very essence of the campaigns of both sides.


D-Day


And then voting day happened. I travelled from KL to Kuantan and voted in Paya Besar. My area is traditionally BN, but I didn't care. I couldn't forget the makciks and pakciks that the politicians failed. I couldn't fathom the inane strategies and stupid decisions made not just during the campaign, but for the past 8 or 10 years AT LEAST.


But more than anything, I have faith in the people. An empowered people is the real prize. Even if BN won, if the voters - the people - understood the power they have, no politician can ever mess with them or their country ever again.


That's what I voted for. I voted for hope in the future, guided by my faith in the people of  this country. I started this whole thing a spiteful, cynical bastard whose true power is being an asshole online. I went out of the voting station a true believer.


And now, I wake up every day to a new Malaysia.

Friday, May 11, 2018

Butthurt Notes Part 2: Big Little Mistakes

Previously, from Butthurt Notes:

I planned a small resistance against BN bots for GE14, started selling t-shirts out of spite, and was swept in by non-partisan, non-governmental grassroots movements to bring people home to vote.

Read Butthurt Notes: Origin Story here

A Flawed Campaign

And now, I must say that Najib and BN's campaign was atrocious. Contradictory messages, distributed network of cybers who sometimes attacked each other and the strange decision to use Najib's photo as the anchor image for most of the posters.

 I went for the KL International Book Fair at PWTC for 10 days and outside the building was a banner stating "Mahasiswa Menyokong Kerajaan Barisan Nasional". You know what picture they used? Not students from the various associations who supposedly paid for the banner. Not UMNO Youth people, not even Najib and some random college kids. No, it was just Najib. Is he... a student?

BN also did the usual dog and pony show they did every GE. The difference this time is that a lot more of their activities are captured on video.

I remember feeling really angry when I saw a video of a BN politician eating while his aide distributed RM100 bills to a bunch whom I presume to be BN party workers. I saw the makciks jumping up and down and showing the thumbs up sign repeatedly to the datuk while saying, "Terima kasih, Datuk. Terima kasih."

It was a cringefest and I felt angry because it tells me this story: For years, the UMNO politicians who were supposed to improve the lives of these folks have neglected them so much that a RM100 note every five years caused them to hop excitedly. It was demeaning and cruel.

Those women are old enough to be my mother, and they dared to treat them like monkeys?

Gamification

The worst thing, though, was they did these little petty things like (though it is SPR doing this, people will assume it's BN) the voting day on Wednesday thing, screwing up the postal ballots and suddenly including new rules that prohibited Dr M's image from being used. They even cut out Dr M's image from posters or painted over it.

I believe this created small, petty hurdles for a young generation of voters accustomed to facing these things in games. Yes, I have a dumb theory that BN effectively gamified the election. They turned it into a fun game.

BIG. MISTAKE.

The key word here is fun, because back with PulangMengundi and UndiRabu, the community has started making going to the election fun. Some dug up b/w photos of elections in the past and saw that in those days, people dressed up to go and vote. So there was a smaller bunch within PulangMengundi who pledged to wear their best traditional costumes to the polling stations.

Even though just a few people did this on polling day, it already created a festive atmosphere with people arranging carpools and collecting money to give food to weary travellers who arrive at airports. I read that several hundred packs of food were purchsed and given to anyone who arrived to vote.

Again, I must stress these things were not done in support or against any party. The entire goal was to increase the percentage of voters.

As an alternative, someone developed an app - Droupr - for carpooling. It can be used for GE14 and even beyond that.

There was also a loose agreement that saw people in different states going back on different days. At least most of them. Kelantanese people I think mostly went on Monday. Pahang and Terengganu went on Tuesday. I have no idea how the Northerners scheduled their travel, but the roads were jammed anyway.

It was like a very organised Raya thing. People - YOUNG PEOPLE - were excited to vote. They asked their friends to go with them. This young generation loves travel for any reason and what better than 'saving the nation'?

These are all facets of a grassroots movement that made going back to vote fun and relevant for young people who know what the stakes are.

Meanwhile, Back in the Swamp...

Even with all this excitement, I have no idea what was going on in the rural areas. I know the very presence of Dr M and his team of The Expendables would be a clarion call for Malays no matter where they are.

Malaysians remember Dr M as the leader who brought honour and respect to the country. Some remember his less colourful moments, but even then, enough of that group see him as an asshole who fights for them. Most Malays love Dr M or at least respect him and the fact that he brought the old guns out for one last ride suggests he's not a bored, lonely, senile old man who must have his fix of toppling another Malaysian Prime Minister.

Dr M also gave a very public answer on how to talk to rural folks who might not understand the complex, multi-faceted nature of 1MDB. He suggests focusing on things the rural folks could relate to - the higher cost of living they now experience every day. Where previously they could eat three times a day, they could now eat twice or only once.

Where before this, their children could go to MARA Colleges or get scholarships, their younger offspring get less or can't get anything at all.

He hit exactly where the BN government failed. MARA colleges used to be for the excellent students from poor families. Now, almost half the spots are taken by middle class or rich students. You think people won't notice or feel the pinch, when you take their spots? Well. Fuck you, rich assholes.

All Quiet on the Digital Front

Meanwhile, I ran out of bots. I was hunting them happily for a few days at the beginning of the campaign. Russian bots, Chinese bots, local bots. And then they went extinct.

I did not hunt them to extinction. I reported maybe a total of 40? 100? I dunno. I spent half an hour a day on my own. After two or three days, I couldn't find any bots.

I think one of three scenarios could have unfolded:

1. BN ran out of money for social media campaigns.

They may have been advised by some people (hehehe) that Twitter is a lost cause and a waste of money. So they spent on ground troops. Which is good... but risky.

That left only cybertroopers on Twitter in the second half of the campaign. Most of them paid anywhere between 1K to 10K a month. Some received RM100 for 30 tweets, which is pathetic.

2. The MCMC stepped in

The usage of bots were detected and MCMC could have done something. I dunno.

3. Twitter stepped in

After the US Presidential election, I believe Twitter is wary of bots, especially ones that try to influence. Maybe after a few people reported a few hundred bots, they took action?

I don't know. I was busy selling t-shirts.

I must say that I did not make such a great impact on social media this GE14. I used to run campaigns like Anugerah Bintang Popular that had millions of hits, likes and reach. My social media presence was negligible... ON ITS OWN.

The great thing about this was I was not alone. These kids, man. They grow up so fast. There are swaths of users I never interacted with who could read the situations unfolding and come to the same conclusions I do. I checked them out. They're all young, random people with actual lives and followers.

If BN wanted to try use bots and cybertroopers to bamboozle or unsettle people on social media this GE14, they may have found it puzzling that their messaging did not get as much traction as they hoped.

The social media users have adapted to bots and cybertroopers so that it's not that easy to manipulate them. All those years of jumping to conclusions or raising a mob and then realising it was for nothing have educated a whole generation of users.

And when KJ released his video with Najib at a mamak restaurant and another with a well-known actress, people were like, 'meh'.

The messages in both videos were shockingly empty. Just vapid protestations of how the Opposition is lying and that BN politicians are such honourable people, and nothing else.


To Be Concluded

Butthurt Notes: Origin Story

You know, I've never felt like this country is my home than the last few weeks.

A few weeks ago, I didn't know what to do. Some of my friends were targeted by BN's thugs. The 1MDB scandal, and the way the country was run was a cause for major concern. Projections for the future were not good. I saw the numbers and the scenario projections some were brandishing about and I decided my decision to migrate as soon as I had enough money was sound. Most of my friends have also left the country and sometimes I felt as if I'm alone. I worked harder than my doctors advised, so I could finally make the move away from Malaysia.

Even Dr M came out of retirement at 92 years of age to deal with these issues, among other things, head on. I, on the other hand, was planning on running away.

Darkest Night

The election was coming up, and I had no plans on voting. I had given up. I understood the odds, as well as the kind of evil tricks that can be employed to secure power. Also, I view elections as a bunch of rich people fighting another bunch of rich people, to see who gets richer afterwards.

The pawns, the victims, have always been the people. It was abuse on a grand scale. Evil that plays not just with people's future, but their hopes and dreams.

I decided to do what I can. And what I can do is very little. At the very least, I could help my friends by being an asshole.

Annoy-o-Tron

One of my pet peeves of BN's campaigns was the use of bots and cybertroopers. They are annoying and in my opinion, pee into the data pool. How can Najib know what the real sentiment is, if his own goons skew the numbers with their presence? These cybertroopers and bots also harass people, making them hate BN even more. This act of stupidity that is also insulting everyone's intelligence is extremely grating. At least to me.

So I decided to get a few friends to go bot hunting for GE14. The idea was to expose how the bots and cybertroopers operated to the online mob. How to identify them, classify them, and how to deal with them. Bots and cybertroopers waste everyone's time. So the idea is to waste their time instead.

Cybertroopers function by having one person managing multiple accounts at the same time. A team of say, 20, could be handling 400 accounts or more. Some work in shifts. Whatever time he or she spends engaging one person is a small drain off his or her resources. If he or she has to reregister an account that was banned or reported as spam, then that's more time wasted.

If a lot of people participated in the bot hunt, I was sure the machinery would fail its intended function.

I made my plans public on social media for a few reasons. And this activity was the only thing I thought I could do.

Spiteful Summoner

And so, I made a few jokes, as is my custom, and the cybertroopers descended upon me. Perhaps my earlier challenge piqued their interest.

I found a t-shirt design I did in 2008 and uploaded it as a joke. It was the face of Dr M combined with Che Guevara with the caption Che Det under it.

Some cybertroopers, as well as perhaps well-meaning pedantic morons, decided to try and educate me on the very irony of the image, which was the point of the joke that they missed entirely. Perhaps they were also afraid of anything that would make Dr M or the image of Dr M an icon. I don't know because I can't read minds, even ones that are as simple as that of a cybertrooper.

Out of spite and boredom, I decided to actually print the t-shirt and start selling it. It was a moderate success, and I almost covered my cost - which was my one goal- within two weeks.

Odin's Day

And then the Election Commission announced that voting will be on a Wednesday. This triggered me. Earlier, Najib and friends redrew the parliamentary areas in Malaysia to what seems to be their benefit. Some analysis showed BN only needed to notch less than 20% of total votes to win in certain areas to capture the federal Government again.

I have been a member of UMNO for 20 years (still eligible for UMNO Youth), and I have never seen a sitting UMNO president and Prime Minister use ALL of the dirty tricks at their disposal. Some, yes, but never all. By holding back, there is that gentlemanly idea of a sporting chance. I turned a blind eye all these years, because there were invisible lines they did not cross. This seemed like bullying, and I hate bullies.

I immediately vowed to go back and vote, despite my injured ass. as well as campaign against BN.

Within minutes of the announcement, some people started the non-partisan, non-governmental #PulangMengundi movement. I believe it was KlubbkiddKL (Joe) who coined the hashtag and what they were going to do - raise funds to get people to go back and vote. Joe was a former colleague of mine and I know he can drum up lots of attention to the cause. With him are also capable social media thought leaders and influencers. This movement will get traction.

I then decided to use all the profits from the sale of the t-shirt for PulangMengundi and its sister movements UndiRabu and CarpoolGE14. I announced this and sales picked up.

The intention of these movements is not to topple the Government or to support any political party, but to get people out to vote. If voting day was decided on Wednesday by some unscrupulous parties to decrease the number of voters, hopefully this will counter it.

That's all I wanted at this point. Just to increase the number of voters. I had no faith that any of this will result in anything significant, but it was a fun thing to do.

The AllSpark

This was the turning point for me personally. I began to see Malaysians whom I derided all these years for being weak and self-defeating, step up. Within a week, the movements collected a decent sum of money and those NGO-auntie types herded the applicants and decided on a foolproof way to authenticate real voters in need of funds to get back and vote. This slapdash movement run by a ragtag team of volunteers is more transparent and efficient than 1MDB.

On my end, a miniscule corner of what's happening, I was encountering humanity on a grand scale. There were people who paid more for the t-shirts or simply sent in a small amount of money to be distributed to people going back to vote.

I was immensely touched. These were not rich people. These were people whose lives were made more difficult by questionable policies of the Government. They had less spending power, some of them work more jobs or couldn't even find jobs. The institutions and policies set up to pull them up the ladder of social mobility have failed or are failing. And yet they still shared what little they had, for something they actually believe in.

Even though we all believed firmly that BN will win, even though there was no hope. I got sappier and cheesier in my writing at the time. I don't think I could be any different in the face of such great human spirit.

What touches me is never suffering (that's why whiny Opposition people or victim mentality people always turn me off), but the human spirit in the face of great adversity.

This was genuine, not astro-turfed or manufactured or planned or staged. The thing you have to realise about these things is that inauthenticity is quickly identified and weeded out. The public shaming would be brutal. I have always complained about people being fake, about people being liars. This was the anti-thesis to that.

To Be Continued...

Sunday, May 6, 2018

Nota Sakit Bontot: Apa Akan Jadi Kalau Whatever Menang

Aku lepak dengan member aku sambil berniaga pastu of course keluar cerita politik.

"Apa akan jadi kalau PH menang? Mesti politicians yang dah lama terliur nak rompak duit akan rompak duit gila babi, balas dendam tak dapat duit 60 tahun."

Aku ejas duduk aku kejap sebab takut menekan bontot sangat, sebab aku masih sakit bontot walupun dah beransur pulih.

Ini rumusan jawapan aku kalau PH menang dan kat bawah, kalau BN menang.

Senario A: PH menang.

1. Kerajaan Cockblock

Kalau PH menang, sebab pakatan diorang tu rapuh, takde sapa boleh seleweng duit dengan suka hati diorang. Kalau Guan Beng nak curi 2.6 billion, sama ada Mat Sabu atau Nurul Izzah, atau Mat Sabu bergandingan tangan dengan Nurul Izzah dalam satu video, atau Mat Sabu dengan Muhyiddin akan sekat dia.

Kalau Dr M tetiba nak bunuh orang, aku yakin Wan Azizah, Kit Siang dan Guan Beng akan block dia.

So kerajaan PH ialah kerajaan yang akan block memblock kalau ada benda bangang diorang nak buat. Mamat-mamat DAP yang terliur tu, aku rasa akan dicheckkan oleh colleagues diorang from PKR, Amanah and Bersatu. Kalau Bersatu nak makan duit, yang lain akan balance dan blockkan dia.

Aku namakan struktur kerajaan ini, struktur Kerajaan Cockblock. Takde sapa akan pancut sangat aku rasa. Padan muka.

2. Ke Arah Rakyat Yang Lebih Berkuasa dan Bertanggungjawab

Tetapi PALING penting, ialah rakyat yang akan muncul selepas ini. GE14 ni, bagi aku, bukanlah peluang untuk letak kerajaan yang semua orang suka, tetapi satu percubaan untuk memperkasakan orang ramai.

Sebenarnya, tak perlu kalahkan BN pun, kalau orang ramai dah sedar kuasa diorang dan tak senang dimomokkan atau ditakutkan oleh ahli politik daripada mana-mana pihak, aku rasa semua dah menang.

Sebab musuh sebenar bukan orang parti lawan, tetapi sebenarnya ahli politik. Ahli politik yang mengambil kesempatan daripada kebodohan orang ramai untuk kaut keuntungan demi diri sendiri. Korang yang gaduh cam nak rak, tapi yang kenyangnya ahli politik.

Rakyat yang berjaya menumbangkan BN - sebuah kerajaan berumur 60 tahun - akan membuktikan kuasa rakyat ke atas ahli politik. Takkan ada lagi ahli politik akan berani buat kurang ajar suruh orang buat dua kerja, suruh makan kangkung, cuba curi duit pastu cakap ada Alab derma, dan cuba tipu level tadika. Nak tipu pun, cuba la pakai level sekolah rendah ke, kolej swasta ke.

Rakyat akan sedar kuasa yang diorang ada, dan akan gunakan kuasa itu kalau ada ahli politik cuba buat 2MDB: 2 Fat, 2 Babi.

Sesapa nak main politik perkauman? Undi dia keluar. Letak kambing pun sebagai lawan dia, undi kambing. Cuba nak curi duit? Perhambakan orang atas dasar perkauman? Jangan layan dia sampai dia nangis pastu dia boleh pergi mampus. Daddy ke, Ah Beng ke, Anwarista ke, Mahithirist ke, semua kena menjawab kepada rakyat.

Ahli Politik semua kena tabik pastu cakap, "Tuan, saya pacal yang hina nak pergi bersidang di dewan rakyat ni Tuan. Boleh kewwww?"

Rakyat: Menyalak dulu dua kali.

Ahli Politik: Ouk! Ouk!

Rakyat: ... Okay.

Aku dah lama menunggu rakyat yang bertanggungjawab pada diri diorang sendiri. Terlalu lama, orang kat Malaysia mengharapkan suatu kuasa besar untuk tolong diorang. Semua kena sedar bahawa kebanyakan benda ko kena buat sendiri, sebab ko ada kuasa untuk tentukan apa jadi kat keliling ko.

Selama ni, makan kat gerai atau restoran fastfood, ada orang bersihkan. Isap rokok, buang puntung merata ada orang bersihkan. Tertipu dengan propaganda bodoh yang McD support Israel, terlopong bila McD tak diharamkan kerajaan.

Semua benda kita terlalu harapkan kerajaan atau pihak lain untuk buat. Memang ada tanggungjawab kerajaan, antaranya menguruskan duit cukai yang kita bayar untuk sediakan pendidikan, khidmat kesihatan, keselamatan etc, tetapi sebenarnya banyak benda yang kita kena tentukan sendiri.

Aku rasa, selama ni hampir semua rakyat Malaysia takde ownership pada negara diorang sendiri sebab diorang kena tipu dengan politician. Kena tipu sampai jadi beruk. Dan aku amat rimas dikelilingi beruk.

Tak kisahlah siapa menang masa GE14 nanti, aku harap korang semua jadi orang dan tidak mudah diberukkan oleh ahli politik.

Senario B - BN Menang

Macam ni le.

Nota Sakit Bontot: Aku Tak Tahu

Bila borak politik (sambil aku standby painkiller sebab aku masih sakit bontot walaupun dah makin pulih), ramai member aku tanya siapa akan menang GE14.

Aku jawab jujur: aku tak tau. Dan aku rasa takde sapa akan tau sampailah abis mengundi pastu keputusan keluar kat berita.

Ini semua yang aku tau pasal GE14:

1. Bakal berlangsung pada 9 Mei 2018

- Aku balik kampung hari mengundi. Harap tak jam. Harap aku sempat sampai sebelum pukul 4pm supaya relax sikit pergi mengundi.

2. Ada 222 kerusi parlimen. Kerusi DUN, whatever.

3. BN nampak takut.

Atau Najib nampak takut. Sebagai ahli UMNO selama 20 tahun, aku tak paham kenapa aku nampak dia macam takut. Ko takut apa ni, Najib?

Aku rasa SEPATUTNYA BN buat pengumpulan data berterusan. Najib mesti dah umum tarikh GE14 ikut intel yang dia ada. Bila last dia dapat report?

Data Merdeka Center sampai April 16 untuk 1200 orang, dan sampai May 1 untuk 875 orang interview pakai phone.

Kempen Dr M and The Expendables cuma start selepas Hari Penamaan Calon pada April 28.

Merdeka Center cakap ada kenaikan sokongan kepada PH sejak Hari Penamaan Calon. Setiap hari BN, PH kempen, berapa perubahan dia?

Adakah orang akan menipu masa survey? Atas pelbagai sebab?

Brexit punya survey dan survey masa Hillary Vs Trump bagi aku membuktikan, bila cakap pasal politik, orang boleh menipu dtau buat keputusan last minute. Aku rasa neutrals masih ramai - at least cukup untuk 20-30% swing. Aku RASA je lah. Aku tak tau.

So aku dahlah takde data, dan aku tak confident sangat orang bagi data betul.

So secara ikhlas dan jujurnya, AKU TAK TAU. Bestlah sembang politik, sebab aku dah tua. Tapi aku takde access to data. Kepada yang menyumbang, terima kasih.

Apa yang aku tau, aku ada bet dengan member aku sama ada Najib akan ada dalam negara pada malam keputusan GE14.

Dan aku suka lagu ni:




Walaupun dah keluar lebih sebulan, aku rasa amat hip.

Wednesday, May 2, 2018

Nota Sakit Bontot: Wanking Sebelum Tido

Ramai tanya aku, macamana la BN boleh kalah GE14 ni?

Aku takde data on the ground, sebab bontot sakit dan sibuk bekerja. Dan aku tak percaya semua poll politik kat Malaysia sebab aku rasa orang ramai menipu kat poll politik.

So aku judge based on sentiment je.

Bagi aku, keadaan sekarang hampir 50-50. Banyak benda boleh jadi dalam seminggu, tapi BN punya jentera penerangan dan strategi pilihanraya banyak ambik keputusan bangang. Bagi aku la. Pada pendapat aku.

First of all, BN dah tahu orang marah. GST dan kenaikan kos sara hidup, harga barang, dah menyusahkan orang. Lepas tu dibuat pulak mengundi hari Rabu. Lagilah annoying dan nampak desperate.

Ini petua: Kalau ko nampak takut, neutrals boleh hidu darah dan akan cuba cucuk ko kat tempat ko takut. Public perception aku RASA ialah majoriti tak takut dan tak senang dimomokkan dengan benda remeh yang pettty.

Strategi petty bebudak tadika ni aku rasa ialah hasil keputusan Najib untuk memakai strategi beruk yang dilaksanakan oleh beruk-type. Akibatnya, amat annoying untuk orang biasa. Tip kedua: never underestimate spite.

BN punya jentera asyik recycle cerita lama.

DAP (CINA!) akan take over dan curi duit Melayu! 

- Well, Jho Low tu jawa ya?

Kerajaan DAP tidak menjaga kepentingan Cina, dan melebihkan Melayu (Sekolah Cina tak dijaga)! - MCA punya benda.

Macamana DAP boleh terima Dr M sebagai ketua diorang? - MCA punya benda

TETAPI!

Kerajaan DAP tidak menjaga kepentingan Melayu, dan melebihkan Cina (Isu tanah 999 tahun or something)! - UMNO punya benda

Dr M diperkuda DAP! - UMNO punya benda

Beruk zoo mana ko ambik jadi coordinator ni wei?

So anyway, sekarang kita ada:

1. Taktik petty yang annoying dan menambah kemarahan

2. Messaging ala kadar dan kadang-kadang contradictory

Aku rasa, satu lagi benda bangang BN buat ialah buat kurang ajar kat Dr M. Aku cakap bukan pasal aku fan Dr M - dan memang aku fan Dr M - tapi orang tak suka la tengok orang tua tu cuba dibuli.

Bagi aku, approach Najib yang lagi pandai ialah kalau dia tunjukkan rasa hormat pada Dr M sambil tak setuju, dan sedikit sedih sebab dia terpaksa menentang mentor lamanya. Naratifnya patut, "Ianya perkara yang amat sukar dan menyedihkan saya, tetapi saya terpaksa buat."

Sayangnya, Najib asyik maki dan biarkan orang dia + jentera maki Dr M.

Kalau la dia buat drama sikit, macam hantar Ahmad Maslan maki Dr M pastu dia pulak pergi depan defend Dr M daripada Ahmad Maslan dan drop Ahmad Maslan sebab buat kurang ajar dengan Dr M, aku rasa dah boleh meyakinkan sebilangan pengundi yang Najib ni takdelah jahat sangat.

"Dia negarawan! Dia mentor saya! Dah macam bapa kedua saya! Walau macam mana pun dia memfitnah saya, saya takkan benarkan orang buat kurang ajar kepada Dr M!" kata Najib yang lebih pandai dan devious (dalam sebuah realiti alternatif).

Orang akan judge ko based on cemana ko treat orang lain. Lebih-lebih lagi bila ko ada kuasa. Missed opportunities untuk defuse kemarahan pengundi.

So anyway, tambah:

3. Missed opportunities.

Menyentuh situasi on the ground, KALAU Sabah jatuh, Johor jatuh, Perak, dan sebahagian besar negeri lain, aku rasa BN kalah.

Tough proposition, sebab BN hanya perlukan undi yang minimum untuk menang. Diorang tak perlu menang popular vote. Lebih banyak undi kepada Pakatan diperlukan untuk memenangkan diorang sebab Pakatan kuat di bandar, lemah di kampung.

Tough, but not impossible.

Aku takde data pasal Internet penetration dan media consumption behaviour serta sentiment analysis untuk penduduk luar bandar. Aku bukan agensi kerajaan. Aku rakyat biasa yang sakit bontot kalau jalan/berdiri/duduk lama sangat.

And aku malas nak bukak peta kawasan parlimen sebab ini bukan kerja aku. Aku saja nak wank sebelum tido.

GE14 akan menunjukkan hasil keberkesanan atau kegagalan jentera penerangan kedua-dua belah pihak.












Tuesday, May 1, 2018

Nota Sakit Bontot

Lebih sebulan lepas, aku kena sakit otot bahagian punggung dan belakang. Tak serius, tapi sakit nak mampus. Dua hari pertama, aku tak boleh berjalan. Sekarang pulak, aku tengah sibuk dengan kerja walaupun berjalan pakai tongkat.

Jadi aku tak boleh menyibuk kumpul maklumat pasal Pilihanraya Umum ke-14 (PRU-14). Apa yang aku tau amat terbatas, dan aku rasa beberapa senario yang mungkin terjadi, sama ada susah nak tercapai atau akan bawa banyak masalah.

Anyway, aku terjaga malam sebab tetiba rasa nak menulis, so aku nak consider empat kemungkinan PRU-14:

1. BN menang besar
2. BN menang tipis
3. PH menang tipis
4. PH menang besar

Ini berdasarkan lancapan je, and aku takde langsung maklumat bocor daripada mana-mana kem. So ini basically ialah hentam keromo. Jangan percaya sangat.

1. BN menang besar

Kebarangkalian: Mungkin 20%

Agak susah BN nak menang besar sebab skandal banyak sangat, kebangkitan kemarahan rakyat, kenaikan kos sara hidup, janji PRU-13 Dicapati, kegagalan penerangan kepada rakyat, kegagalan menjawab naratif pembangkang, dan ketiadaan penerangan berkesan.

Aku tak tau sapa yang handle strategi BN sekarang, tapi taktik keanak-anakan dan jenis mesej yang dikeluarkan ialah jenis yang kita jangkakan daripada pembangkang zaman akhir dekad dahulu. Lemah. Amat lemah dan membayangkan seolah-olah kem BN dalam ketakutan yang amat.

Mungkin ini apa yang jadi bila Najib cakap dia tak perlukan orang pandai, tapi orang yang setia. Ya lah, orang pandai bahaya, nanti dia tau ko kelentong apa. Orang setia yang bodoh kerja dia goreng nasi dengan ridsect je.

Tapi penurunan kualiti strategi BN menghampakan aku.

Contohnya, diorang pergi maki Dr M dekat TV, kerat poster Dr M, halang Dr Siti Hasmah hadir ke anugerah buku yang sebenarnya tidaklah significant sangat dalam politik negara, dan senario media sosial yang lebih macam anjing menyalak bukit.

Walaupun semua ini, termasuk tindakan SPR mengharamkan imej Dr M di sesetengah tempat, mengundi hari Rabu dan sebagainya akan dikatakan sebagai tindakan pihak yang BUKAN BN, tetapi rakyat - pengundi - akan melihatnya sebagai berasal daripada BN. Apa-apa yang jadi, BN akan dipertanggungjawabkan.

Ini bukan perbuatan orang yang yakin menang. Walaupun kalau nak menang, selepas persempadanan semula, BN hanya perlukan minimumnya kurang 20% undian di kawasan-kawasan kecil atau mengambil peluang kawasan strategik yang dulunya majoriti tipis dan sudah disertakan pengundi kawasan lain.

Aftermath:

Sebenarnya, kalau BN menang besar, negara akan aman. Dengan semua undang-undang lama dan baru, mereka boleh memburu semua yang menentang mereka dengan pelbagai cara.

Parti Agama Islam Se-Malaysia (PAIS-M) juga tiada modal untuk menjual 'servis' dan kerusi mereka kepada BN, dan hudud tak akan jadi.

Malaysia akan menjadi macam negara yang aman, tetapi dikawal dengan pemerintahan kuku besi. Politician BN akan lebih takut kehilangan kuasa, sebab takut dibicarakan atau dipenjarakan, maka kalau ada majoriti 2/3, kita akan dapat lihat pelbagai persembahan sarkas. GST mungkin naik, harga minyak mungkin naik, projek mega dengan China akan keluar suratkhabar yang akan diguanakan untuk bungkus nasi lemak takde ikan bilis sebab ikan bilis mahal.

Adakah Malaysia akan menjadi lebih makmur? Kita mungkin takkan tahu sebab lepas tu mungkin tak boleh komplen apa-apa sebab nanti kena tangkap.

2. BN menang tipis

Kebarangkalian: Mungkin 50%

Ini bagi aku ialah yang paling mungkin berlaku.

Ada dua senario. Satu, BN menang tapi kurang 133 kerusi - kurang daripada PRU-13 sebelum ini, tapi majoriti mudah, jadi tak perlukan kerusi PAIS-M.

BN kalah negeri Pulau Pinang, Selangor, Johor, Sabah, Perak dan Kelantan (PAIS-M) akibat rakyat mahu 'mengajar' BN, tetapi tak sanggup undi Kerajaan Persekutuan lain.

Senario kedua ialah: BN menang 110 kerusi - kurang dua kerusi untuk membentuk kerajaan. PAIS-M datang, offer 5 kerusi, tapi nak sesuatu - hudud.

Ni mungkin hudud main-main, sebab bagi aku PAIS-M sekarang bertuhankan Ringgit Malaysia. Apa pun, cadangan macam punch card untuk sembahyang Jumaat, semua perempuan kena bertudung kalau tak kena pancung, stuff like that akan jalan. Pawagam asing untuk lelaki dan perempuan bujang dan yang berkeluarga, supermarket line asing-asing, bukak hari lain untuk berlainan jantina.

Apa-apa lah, untuk menyenangkan hati penyokong PAIS-M supaya pemimpin diorang sekarang boleh terus berkuasa. Oh, dan Hadi sebagai Timbalan Perdana Menteri.

Aftermath:

Chaos. Kemarahan yang aku detect sekarang akan berterusan, sekurang-kurangnya di kalangan sesetengah orang. Aku fikir akan ada banyak perarakan yang annoying, bagi aku.

Rusuhan? Kalau kau tanya aku tiga bulan lepas, aku akan cakap orang Malaysia ni malas. Sekarang? Dunno?

Dengan taktik tadika anjing yang amat annoying digunakan oleh jentera yang semakin digerakkan oleh lebih ramai orang bodoh, akan menimbulkan perasaan marah yang tidak berkesudahan.

Pada masa yang sama, prestasi yang menurun mungkin akan digunakan sebagai alasan politicians BN sendiri untuk menumbangkan Najib dan menaikkan diri sendiri. Aku tengok masa kempen ni, Najib sorang je lebih. Yang lain mana? Macam menjauhkan diri daripada Najib, just in case dia kalah.


3. PH menang tipis

Kebarangkalian: Mungkin 40%

Kalau betul ada peralihan undi orang Melayu kepada PH, maka BN akan kalah. Walaupun PH sebahagian besarnya incompetent sebab selama 10 tahun aku tak nampak pun usaha berkesan untuk pujuk orang luar bandar.

Aku selalu tuduh PH ni pemalas sebab nak lepak kat bandar je, dan sebab orang duk maki BN kat Twitter dan Facebook, diorang mungkin ingat orang suka sangat diorang tu.

KALAU PH menang, memang bukan sebab rakyat suka sangat PH, tapi pasal dah menyampah dengan BN. Ada la yang sokong DAP, PKR dan ada peminat die-hard Dr M. Tapi majoritinya akan undi PH sebab dah tak tahan dengan Najib and gang punya bullshit pasal 1MDB, cerita masukkan duit RM2.6 billion ke akaun sendiri, dan taktik-taktik tadika anjing menjelang PRU-14.

Aftermath:

Chaos. Ada dua benda buruk yang MUNGKIN jadi. Satu, BN yang kalah cuba buat rusuhan untuk activate Emergency.

Keduanya, kerajaan yang dibentuk akan hadapi hari-hari kusut macam mana nak ambik alih apa yang sedia ada.

Cakap apa nak buat dalam 100 hari memanglah senang. Aku boleh cakap, kalau aku memerintah, dalam 100 hari pertama, aku akan ukir muka Eisaya Hosuwan kat bulan.

Ada banyak structure dan protokol yang ada, dan orang berkuasa dalam kerajaan yang diletakkan oleh politicians. Geng Dr M dengan Muhyiddin maybe boleh lead the way untuk handle structure ni, tapi memang akan ada banyak benda keliru masa transition ni.

Aku pikir pun pening, tapi aku rasa ada at least 2 minggu bila rakyat Malaysia rasa best dan mula peluk satu sama lain sebab gembira, dah tumbangkan BN.

Of course, diorang tak ramai pikir kerja menimbun yang ada lepas tu. Nak siasat 1MDB, nak deal dengan AG, BNM, etc. Nak lantik orang itu, ini.

Aku cuma rasa hal ni semua akan settle down lepas dua sesi parlimen kerajaan baru, so maybe after 6 bulan atau setahun.

4. PH menang besar

Kebarangkalian: 10%

Aku letak je 10%.

Aftermath:

Hari esoknya, Najib dah fly ke negara yang takde extradition treaty dengan Malaysia. Anak cucu kita akan tengok dia kat channel TV dokumentari pada masa hadapan.

Sunday, March 11, 2018

Ulasan Filem: Marlina Si Pembunuh Dalam Empat Babak

Marlina Si Pembunuh dalam Empat Babak ialah filem Asia Tenggara terbaik tahun ini. Saya berasa amat beruntung dapat hidup sampai ke hari ini dan berpeluang menonton sebuah filem yang amat cantik dan wajar digelar 'visually stunning'. Filem lain yang 'acah visually stunning' patut malu dan pulang ke kampung halaman sambil termenung dan memikirkan masa depan.

Namun, kecantikan sinematografi Marlina bukan hanya pada imej yang cantik. Cerita dan temanya juga amat kemas.

Bayangkan, cerita bermula dengan seorang perompak naik motosikal ke rumah seorang janda yang baru kematian suami dan memberitahu janda itu, Marlina, yang dia akan dirompak dan kemudian dirogol oleh tujuh orang rakan sekerja perompak itu. Babak perompak itu naik motosikal kelihatan seperti filem koboi atau Western apabila kenderaannya merentas bukit-bukau Pulau Sumba yang perang kekuningan dengan rumput yang seolah kering.

Perbualan antara perompak dan Marlina juga dibuat dengan kemas sekali. Tiada jeritan atau suara yang ditinggikan, hanya penyampaian dialog yang tenang dan mimik muka yang menggambarkan betapa kacaunya situasi itu. Babak ini dibingkaikan dalam satu ruang tamu yang ada mayat - suami Marlina yang belum mampu dia kebumikan, mengikut adat di Pulau Sumba.

Kalau dihayati dan dibincangkan, setiap babak Marlina perlukan satu artikel penuh. Daripada penyusunan latar, penyampaian dialog, lakonan, mimik muka, penataan cahaya, rekaan ruang, ruang antara pelakon, susunan elemen dalam babak, penataan bunyi, simbolisme dan pelbagai aspek lain - filem ini seolah-olah satu buku teks pembikinan filem yang saya rekomen kepada penuntut perfileman dan penggemar filem.

Ceritanya amat ringkas. Marlina dirogol dan membunuh perogolnya, beserta rakan-rakan mereka yang menunggu giliran merogol. Kemudian dia membawa kepala perogol yang dipancungnya ke balai polis yang terletak beberapa jam dari pondoknya, dengan menaiki bas. Dia bertemu teman perjalanan yang amat menarik sambil dikejar oleh prompak lain.

Antara teman perjalanannya ialah seorang perempuan yang mengandung lebih daripada sembilan bulan, dan seorang 'makcik bawang' yang membawa lembu sebagai hantaran kahwin anak saudaranya.

Makcik bawang itu amat lucu sambil bercakap pasal bagaimana wanita mengandung dahagakan seks dan kadang-kadang wanita mengandung tidak akan melahirkan anak sampailah dia bersetubuh dengan suaminya. Perbualan tentang seksualiti wanita ini dibuat dengan bersahaja dalam bas yang diubahsuai daripada sebuah lori, yang merentasi landskap Pulau Sumba.

Filem ini amat feminis, dengan watak utamanya seorang mangsa rogol yang tidak sekalipun merengek-rengek kepada orang ramai pasal bagaimana dia ialah mangsa, tetapi bertindak mengikut kemampuan dan lumrah masyarakat di situ.

Dalam Bahasa Pahang, Marlina ialah seorang 'bad-ass'. Jauh lebih kuat daripada Wonder Woman, mahupun Supergirl. Daripada filem ini, kita dapat hayati bagaimana keganasan terhadap wanita amat menggerunkan dan ketiadaan sistem untuk mereka dibela juga satu realiti yang menakutkan, walaupun seorang wanita bersemangat kental seperti Marlina akan bolayan dan akan meneruskan misinya tanpa mengambil kisah pandangan orang.

Jadi, saya tidak langsung berasa kasihan kepada Marlina, tetapi mengaguminya dan menghormati kemanusiaan dan usahanya. Filem ini membawa agenda feminis dengan lebih berkesan daripada kebanyakan filem feminis lain.

Kepincangan sistem perundangan, ketidakadilan dan persepsi masyarakat ditonjolkan tanpa syarahan mahupun penghakiman. Babak polis bermain pingpong di balai polis, bagi saya, ialah salah satu demonstrasi undang-undang pertama penceritaan fiksyen - "show, don't tell".

Hasilnya, ialah cerita yang amat-amat menuntut perhatian dari mula sampai habis. Saya sakit tengkuk sedikit sebab duduk hampir mencangkung, secara harfiahnya di hujung tempat duduk. Saya dapati keganasan kehidupan Marlina dengan latar belakang yang begitu indah menjadikan setiap babak filem ini seolah-olah poskad dengan cerita yang seram serta ganas.

Memang setiap babak difilemkan dengan cantik, seperti poskad. Pembikin filem ini sedar yang lokasi mereka amat sinematik, maka tidak perlu pakai pelbagai jenis sudut untuk menangkap kecantikannya - cukup sekadar komposisi kamera yang bijak untuk menyampaikan keindahan dan cerita yang padat, tanpa satu drone shot atau CGI shot pun.

Selepas segan dengan Bidong yang menonjolkan lelaki Melayu sebagai makhluk yang murni (dalam satu usaha masuk bakul angkat sendiri), dan ditampar dengan tahap testosterone decibel tinggi dalam KL Special Force, saya dapati kekuatan sunyi watak seperti Marlina sebagai sesuatu yang amat menyegarkan.

Ditambah lagi dengan genre baru rekaan pengarahnya, Mouly Surya, yang digelar Satay Western, saya berasa filem ini jauh melampaui jangkaan saya.

Filem ini memang menggunakan templat Western, melalui visual dan tema. Secara visualnya, kita dapat lihat jalan-jalan lengang dan berdebu yang dilalui oleh Marlina yang menunggang seekor kuda. Semua kedai, rumah dan kelengkapan pun nampak seperti sebuah Western, walaupun wujudnya alat-alat moden seperti telefon bimbit. Penggredan warna banyak membantu dalam hal ini.

Tema membalas dendam dan menuntut keadilan juga amat sinonim dengan genre Western. Idea menukarkan genre yang amat jantan ini untuk menceritakan pasal kekentalan seorang wanita adalah satu idea bernas.

Dalam cerita misteri, biasanya racun dikatakan senjata tradisional seorang wanita. Dalam Marlina, senjata seorang wanita ialah kecekalan hati dan ketajaman mindanya. Saya juga mengangkat topi (sekiranya saya memakai topi) kepada pengarahnya, juga seorang wanita, yang menggunakan senjata-senjata sama untuk menghasilkan filem ini.

Saya fikir filem ini tiada kelemahan, tetapi nasihat saya kepada penonton yang membaca ulasan ini ialah filem ini bukan untuk semua orang. Kalau mahukan babak-babak aksi orang menembak dan kereta meletup setelah terkena tembakan, sila tonton KL Special Force. Kalau mahukan filem adiwira dengan sumber kuasa buluh, boleh tunggu Badang keluar di mana-mana saluran halal.

Saya cadangkan penuntut ilmu perfileman di UiTM, yang sekarang saya dengar merungut pasal tempat makan yang sempit, atau penuntut dan pekerja filem di serata pelusuk Malaysia agar menonton filem ini di pawagam sebelum habis tayangannya.

Saya harap, selepas Apprentice (Singapura), Bad Genius (Thailand) dan Marlina (Indonesia), mungkin Malaysia juga akan hasilkan filem sebaik ini, mungkin dalam masa 20 tahun lagi.

Marlina: 4/5 bintang. Tambah 500 bintang kalau anda penuntut atau pembikin filem. Tolak 4 bintang kalau anda Dato' Sri Aliff Syukri.

Saturday, March 10, 2018

Ulasan Filem: KL Special Force

Semasa menonton filem KL Special Force, saya terfikir yang tajuk Pekak lebih sesuai untuknya, sebab semua watak dalam filem ini terjerit-jerit, mungkin selepas cacat pendengaran akibat tembakan senjata api yang terlalu banyak dan kuat. Maka, filem Pekak, atau Pek4k, sepatutnya berjudul KL Special Force.

Apapun, selain masalah pendengaran, filem ini sebenarnya dibuat dengan amat baik untuk tujuannya (menghiburkan penonton wayang tempatan).

Saya fikir, pengarah muda tempatan yang main menjadi pengarah tempatan kegemaran saya, Syafiq Yusof, mengilhamkan sebuah filem aksi tanpa elemen-elemen yang penonton Melayu selalu keluhkan, iaitu dips in the narrative.

Yang saya maksudkan ialah babak-babak hero berehat dengan keluarga, berbual dengan rakan, makan ataupun pergi sembahyang. Biasanya, saya perhatikan penonton filem, seperti ayah saya, akan memberi komen sebegini bila watak di skrin tidak menembak atau membunuh orang, "Bercaaaakaaaaap je." Mereka semua mahukan aksi, pembunuhan, tembakan dan letupan - inilah yang disajikan oleh KL Sepcial Force dengan banyak, seolah-olah semua watak ialah pemain permainan video Doom dengan cheat code IDKFA (unlimited ammo) dan IDDQD (invincible/God mode) untuk Syamsul Yusof yang nampak seperti tidak lut peluru pada kebanyakan filem ini.

Filem ini telah meminimakan sebanyak mungkin apa-apa babak yang bukan menembak, membunuh atau menjerit antara satu sama lain.

"Kenapa kau ada kat sini? KENAPA KAU ADA KAT SINI?!!"

"Aku mintak maaf. Aku salah dalam hal ni.""KAU NI MEMANG SIAL LAH!"

Saya kira ini pembuatan filem yang bagus, sebab memastikan penonton sentiasa terhibur dan tidak sempat untuk mempersoalkan apa-apa perkara tidak logik di layar, seperti bagaimana anggota polis boleh mengacukan senjata api ke arah satu sama lain tanpa ditangkap dan dipenjarakan. Atau bagaimana Syamsul Yusof menggerakkan alat teleporter yang membawanya ke serata tempat yang ada kamera pengambaran.

Saya yakin, semua peminat filem aksi akan terhibur selama 95% masa tayangan filem ini, yang penuh dengan tembakan, jeritan dan letupan gasolin. KL Special Force ialah satu filem yang meraikan semua filem aksi yang pernah dibuat.

Plot cerita dan aksi yang ditonjolkan seperti mendapat inspirasi daripada filem-filem seperti Bad Boys, Se7en, francais The Fast and The Furious  (bahagian aksi sahaja), filem-filem James Bond Daniel Craig (bahagian antagonis mempunyai rancangan yang tidak masuk akal) dan filem Korea Oldboy (babak Oh Dae Su ingin menjadi anjing) dan banyak filem gred B yang biasa kita tonton di TV.

Namun, sebab pelakon utamanya ialah Rosyam Nor, seorang pelakon yang amat berpengalaman, masa yang sedikit untuk pembangunan watak digunakan dengan sebaiknya dan watak polis bernama Roslan amat menarik. Dia seorang yang jujur, telus, tetapi tetap digoda dengan wang sogokan Ashraff - seorang perompak dan pembunuh sadistic seperti Nicolas Cage dalam Face/Off (Castor Troy?). Dia sayangkan keluarga, tetapi memukul isteri dan mengabaikan anaknya. Saya fikir, kalau kesangsian moral Roslan diteroka, mungkin ada filem yang mampu dihantar ke Academy Awards yang sebenarnya tidak bermakna.

Malangnya, lakonan dalam filem ini bermula pada nada nyaring yang tinggi dan oleh sebab tiada downtime, maka semua orang kekal kedengaran seperti mereka baru lepas mengambil kokain atau speed dari mula sampai habis filem.

Ada banyak benda baik dalam filem ini. Saya kira KL Special Force membangkitkan perasaan 'element of wonder' atau kekaguman saya semasa menonton filem. Ada banyak kali dalam panggung, saya terfikir, "Diorang bagi dia buat macam ni?" Ada ramai watak polis yang ditunjukkan mati ditembak dalam KL Special Force - sesuatu yang sukar kita lihat dalam filem Malaysia sebelum ini.

Untuk ini, dan hubungan baik Skop Productions dengan PDRM, saya ucapkan terima kasih, sebab menyajikan sesuatu yang jarang dilihat. Saya juga suka, babak berdakwah yang biasa ada dalam filem-filem Skop sekarang dibuat dengan lebih halus dan tidak ditemani syarahan panjang pasal kerohanian.

Saya juga suka dengan babak aksi melibatkan kereta yang jelas menunjukkan kemahiran pembuat filem ini yang semakin tinggi dalam hal itu.

KL Special Force - sebuah filem aksi yang baik, dipenuhi dengan tembakan, letupan dan pembunuhan dan kurang babak bercakap kecuali untuk menjerit. Malah, apabila filem ini berehat sebentar untuk memberikan peluang kepada penonton bercakap di dalam panggung, mereka mula ketawa. Saya pun tak pasti pasal apa, sebab 2 minit kemudian, kejadian tembak-menembak bersambung kembali dengan kematian sekurang-kurangnya 2-6 orang.

3/5 bintang - tambah dua bintang sekiranya anda ada masalah pendengaran.

Friday, March 2, 2018

Ulasan Filem: Bidong

Semasa menonton bahagian 'credits' filem Bidong, saya tercari-cari penghargaan untuk Wikimedia Foundation sebab skrip filem ini seolah-olah ditulis oleh Wikipedia atau oleh Jimmy Wales (salah seorang pengasas Wikimedia) sendiri.

Kebanyakan watak dalam filem ini bercakap seolah-olah mereka setiap orangnya ialah halaman Wikipedia yang menjelaskan secara terperinci perihal dan butiran setiap perkara.

Seorang doktor, contohnya, menerangkan sebegini ketika ditanya pasal keadaan seorang watak yang telah jatuh sakit, "Dia kekurangan oksigen dalam darah yang dibawa ke otak. Sepertti kita tahu, ini ialah salah satu risiko seorang pesakit asthma."

Seorang pegawai awam berpangkat tinggi juga menghamburkan kata-kata ini, "Pihak United Nations High Commissioner for Refugees, atau UNHCR, telah mengiktiraf pelarian dari Vietnam ini sebagai Boat People." Dan, "Kita seharusnya memberi bantuan kepada pelarian Vietnam ini, yang diiktiraf oleh UNHCR sebagai Boat People." dalam babak yang sama.

Rakan berbualnya, yang juga seorang pegawai pangkat tinggi, membuat kenyataan ini. "Kami juga telah dapat mengesan kedatangan bot-bot pelarian daripada Vietnam di perairan Malaysia, terutama di bahagian Timur - di Terengganu dan Kelantan." Habis, takkan bot dari Vietnam tu nak masuk Selat Melaka pulak?

Adib, watak utama juga amat obsesif pasal kebajikan penyu, sampai sanggup berkata sebegini, "Seperti yang kita tahu, dua ekor penyu kita yang telah dipasangkan Platform Terminal Transmitter (PTT) atau alat pengesan satelit telah tidak dapat dikesan di perairan Jepun."

"Maka!," kata bos kepada Adib yang bekerja di sebuah pusat pemeliharaan penyu di Terengganu, "Kita akan lancarkan satu projek yang akan dinamakan Bidong!"

Jadi, Bidong ialah sebuah filem yang sarat dengan maklumat. Seperti mana-mana hebahan dan sebaran media daripada badan kerajaan atau mana-mana entiti yang amat formal, bahasa yang digunakan amatlah keras dan baku, sementara lambakan maklumat membuatkan tidak banyak maklumat atau idea yang dapat diserap oleh penonton, kalau ikut pendapat dan pengalaman saya.

Kalau saya ialah seorang guru yang sadis, saya akan memaksa anak-anak murid saya menonton filem ini dan menyuruh mereka membuat karangan tentang usaha pemuliharaan penyu, Boat People, UNHCR ataupun kesemuanya sekali.

Namun, disebabkan kesungguhan dan kegigihan pembuat filem Bidong mengetengahkan beberapa isu dan tema yang sebenarnya wajar dipuji, saya dapati sukar untuk membenci filem ini.

Kalau kita ketepikan perihal skripnya yang terlampau padat, perwatakan satu dimensi, lakonan satu nada, dan sekiranya diabaikan kesan khas yang nampak amat kasar, kita tinggal dengan... persekitaran indah negeri Terengganu dan niat-niat yang baik.

Saya yakin, pembikin filem Bidong mempunyai niat yang murni untuk menggunakan kecantikan semulajadi dan keindahan sejarah Malaysia yang pada satu masa dulu telah membantu sebahagian pelarian Vietnam yang mengharungi pelbagai kesengsaraan.

Antaranya, mereka terpaksa melarikan diri akibat keganasan peperangan, semasa dalam bot, mereka juga kelaparan dan seperti yang ditonjolkan dalam filem Bidong, diburu oleh jerung CGI yang tidak meyakinkan.

Saya pasti, penderitaan pelarian Vietnam pada masa lalu telah menggerakkan pegawai awam berpangkat tinggi di Malaysia untuk mengutarkan kata-kata yang senang saja menjadi Press release atau siaran media, demi menjimatkan masa.

Ah, Bidong juga menonjolkan kisah cinta tiga segi antara watak utamanya Adib, tunangnya Maria dan D(something) Bidong, seorang gadis berbangsa Vietnam yang sudah menetap di Australia.

Watak Adib dan seorang watak misteri masa lampau - Prebet Ali - ialah dua watak yang membuat statement yang hebat. Statement atau kenyataan yang saya maksudkan bukan hanya kata-kata mereka yang amat terperinci dan baku, tetapi pasal lelaki Melayu.

Lelaki Melayu utama dalam filem ini - Adib dan Prebet Ali - adalah lelaki yang maksum, tidak berniat untuk melakukan gangguan seksual kepada wanita tidak berdaya, dan sering disalaherti oleh orang lain, seperti tunang Adib yang kuat cemburu, dan rakan Prebet Ali - Prebet Sani.

Maria, tunang Adib, diperkenalkan sebagai seorang watak yang cemburu dan itu sajalah perwatakan dia sampai ke penghujung cerita - dia cemburu. Maka tidak wujudlah Maria dalam dunia ini melainkan cemburu membuta tuli walhal Adib ialah seorang jejaka Melayu yang tidak bersalah, dan beyond reproach.

Siapa yang tidak sukakan seorang lelaki Melayu yang sensitif kepada alam semulajadi, suka menolong semua orang (terutama penyu dan gadis Vietnam yang ingin mencari tempat kelahirannya... seperti penyu), melayan tetamu dengan terlampau baik hingga mengabaikan tunangnya sendiri dan pada masa yang sama menahan diri daripada godaan gadis Vietnam yang amat cantik?

Kisah yang sama dengan Prebet Ali yang membantu Hong Yen - ibu gadis Vietnam bernama Bidong - tanpa ada apa-apa niat di sebaliknya.

Kemurniaan lelaki Melayu yang ditonjolkan dalam Bidong ialah sesuatu yang saya tidak jangka dalam dunia pasca-media sosial yang seringkali mencerca lelaki Melayu dengan caci-maki golongan faux-feminis dan pelawak tak lawak anak orang kaya tak sedar diri yang mungkin berhidung bawang (inside joke).

Perwatakan lelaki Melayu yang sungguh murni ini membuatkan saya, seorang lelaki Melayu juga, berasa... segan.

Sebab filem ini dibuat oleh lelaki Melayu, maka kalau filem itu memuji lelaki Melayu, maka maksudnya ini cerita lelaki Melayu masuk bakul angkat sendiri.

Dengan alasan sama, saya juga berasa segan apabila watak Hong Yen - seorang bekas pelarian Vietnam - berterima kasih kepada kerajaan Malaysia dan memuji-muji orang Melayu.

Dr M dan Malaysia pernah menolong orang Bosnia, semasa keadaan genting untuk mereka, tetapi sekiranya ada orang berani buat filem dengan orang Bosnia menangis-nangis berterima kasih kepada Dr M, dan ditayangkan kepada Dr M, saya fikir Dr M, orang Bosnia dan sesiapa yang pernah terlibat dalam hal itu pun akan rasa janggal.

Kita berbakti bukan untuk pujian. Dengan membuat karya yang secara terus-terang memuji jasa kita kepada orang, saya fikir 'memurahkan' jasa itu sendiri. It cheapens the act.

Bukan tak boleh buat. Boleh, tetapi perkara itu saya kira sewajarnya diselitkan dengan lebih halus. Sebagai orang Melayu, kita kaya dengan seni dan adat berkias, terutamanya untuk isu sensitif seperti memberi pencerahan kepada jasa kita sendiri. Maka gunakanlah bakat itu. Hargai bakat kita.

Apapun, saya fikir niat pembikin filem Bidong untuk mengetengahkan isu Boat People dan keindahan alam semulajadi Malaysia, juga usaha pemeliharaan penyu sebagai sesuatu yang baik.

Segala kelemahan filem ini - skrip, lakonan, dialog, jalan cerita, watak dan perwatakan, kesan khas,  dan kecanggungan masuk bakul angkat sendiri itu kita ketepikan dan kita ambil yang baik-baik saja.

Bidong: 1.5/5 bintang. Tambah 2 bintang kalau anda bekas pelarian Vietnam yang telah diiktiraf oleh UNHCR sebagai Boat People, dan anda benar-benar berterima kasih kepada kerajaan Malaysia pada masa itu dan juga lelaki-lelaki Melayu.

Monday, February 26, 2018

Karangan Keperihalan: Menghadiri Majlis Pelancaran Children Without

Tadi aku sepatutnya pergi dua mesyuarat dengan pelanggan lain, jadi aku tidak dapat menghadiri majlis pelancaran Children Without. Tiba-tiba, dua mesyuarat itu dibatalkan maka aku bergegas ke Menara Axiata untuk menghadiri majlis itu.

Sebenarnya, aku ada buat kerja sikit untuk projek ini - aku buat video je dengan member aku. Tinjauan diorang ni aku tau sejak tahun lepas, masa diorang sibuk buat banyak gila kerja proses data daripada tinjauan dekat 1000 isi rumah flat kos rendah sekitar KL. Seramai 2,142 kanak-kanak miskin di temuramah. Projek ni bawah DM-Analytics dan Unicef.

Dalam dewan, air con rupanya tak berfungsi, jadi aku mula risau sebab aku tak pakai baju alas. Kemeja yang aku pakai, kalau panas sikit je dia senang menghabiskan deodorant aku. Aku risau ketiak aku masam nanti. Dahlah ada ramai awek cun. Tapi sekejap je, belum sempat aku risau terlebih, pembentangan bermula.

Pendedahan statistik awal Dr Muhammad Khalid menyebabkan satu dewan terkejut.

Kadar kebantutan di Malaysia (20.7% pada 2016) lebih teruk daripada Ghana, walaupun Malaysia lebih maju dan makmur. Kadar kebantutan masih tinggi walaupun di Putrajaya (24%), dan di Kelantan, tahap kebantutan ialah 34% - lebih teruk daripada Zimbabwe dan Swaziland, negara-negara yang lebih miskin daripada Malaysia.

Kadar kebantutan KL ialah paling rendah kat Malaysia, pada tahap 11%, tapi tahap kebantutan bebudak flat kos rendah ialah 22% - double!

Bantut ni masalah yang kalau dah kena masa kecik, dia akan ada kesan sampai tua. Development otak, kesihatan semua terkesan. Dia bukan pasal orang pendek vs orang tinggi, sebab itu genetik.

Itu cuma satu segi yang diukur. Tinjauan diorang kaji banyak lagi aspek macam access pada pendidikan (51% tak pergi pra-sekolah), keselesaan belajar (kebanyakan takde tempat khusus untuk belajar), kemampuan mak bapak (1 daripada 3 berpendapatan kurang RM2,000 dan 7% hidup di bawah garis kemiskinan - kalau kira paras kemiskinan ialah separuh pendapatan median isi rumah, angka ini melonjak jadi berbelas peratus). Simpanan takde, SOCSO, EPF, rendah. BR1M pun 34% tak dapat - ada masalah penyebaran maklumat kat sini.

Separuh cakap takde cukup duit nak beli makanan dan 97% cakap harga makanan tinggi untuk masak masakan berkhasiat bagi anak-anak dia makan. So macam quinoa tu memang diorang tak beli la. Mi segera, mungkin.

Kalau makan pun tak cukup, bebudak tu nak belajar cemana?

Namun (WACANA!), walaupun ada pelbagai rintangan, bebudak tu skor lagi bagus sikit kat periksa cam PMR  daripada bebudak satu Malaysia. Tapi walaupun results diorang bagus sikit, ko rasa diorang nanti dapat tak biasiswa ke, apa ke? Kalau BR1M pun diorang tak tau cemana nak apply.

Apapun, aku suka bila ada orang pergi ambik tahu pasal keadaan orang miskin kat Malaysia ni. Aku berasal dari kawasan parlimen Paya Besar kat Kuantan, dan bila aku cerita pasal orang kampung aku, bebudak KL mesti melopong. Contohnya, kalau nak high dan takde duit nak beli cocaine, orang kampung ada yang cari taik ayam punai - taik ayam basah. Diorang tebuk tempurung kelapa pastu sedut bau taik ayam sampai high. Rupanya kat KL pun ramai hidup daif, dan dengan ketiadaan taik ayam punai, maka diorang pun susah nak high.

Anyway, jokes aside, aku rasa tinjauan macam ni penting sebab bangsa perasan kaya kat KL ni biasa buat survey dengan tengok berapa orang minum kat Starbucks.

"Ramainya orang Melayu kat Starbucks! Malaysia makmuuuur!" kata Syahirruddin. Ko pergi TTDI, memang la. Mont Kiara, Bangsar.  Cuba ko pergi kat flat PPR.

Sebelum ni, kalau aku nak cakap pasal orang miskin, aku bukak cerita pasal mamat kampung hidu taik ayam dan jiran aku ketuk pintu rumah orang pepagi mintak nasi sejuk nak buat nasi goreng. Dah ada data camni, senanglah sikit nak gambarkan keadaan orang miskin. Dan ini cerita kat KL. Cuba pergi Sarawak, Kedah, Kelantan sana. Apa cerita agaknya?

Pastu ada sesi soal jawab. Ada beberapa orang yang cakap camni:

"Orang miskin ni, diorang happy tak?"

Aku berprasangka baik dengan mengganggap mamat ni tanya pasal duit dan harta tak menjamin kebahagiaan, maka indeks kegembiraan mungkin tak dikesankan dengan pendapatan atau sama ada anak diorang terbantut atau tidak.

Tapi secara jujurnya, kenyataan seperti ini senang saja kedengaran seperti kenyataan yang kejam dan cuba menidakkan penderitaan orang miskin. Ada ke orang miskin yang gembira dengan kemiskinan diorang? Anak terbantut, happy sebab boleh letak dalam beg - jimat tiket kapalterbang? Gitu?

Dr Muhammad cakap tinjauan tu takde la mengukur kebahagiaan, tetapi cerita yang dia ada ialah pasal satu ayah yang anak dia miskin, cakap betapa tertekannya dia.

Aku pun ada cerita. Masa aku lepas SPM (1997, zaman George Soros ranapkan masa depan aku), results SPM aku paling bagus kat kampung masa tu (8 aggregate. Setahun dua lagi ada budak lain dapat results lagi bagus), tapi bapak aku tak mampu nak hantar aku ke mana-mana. Even Universiti Telekom (later MMU) tempat memember aku pergi. Masa tu aku tengok muka dia terseksa bila dia bagitau aku dia takde duit dan taknak ambik risiko kalau aku tak dapat PTPTN. So from aku punya pengalaman sendiri, anekdotal je - jadi miskin ni tak best la. Tak happy. Kalau ko rasa miskin tu happy sangat, ko pergilah jadi miskin, aku suka je ko happy.

All things considered, aku okay je masuk UM. Kalau aku pergi US, mesti aku jadi douchebag pembenci Melayu.

Ada pulak yang cakap, "Apa kata suruh orang miskin ni tanam makanan sendiri?"

Aku juga berprasangka baik yang cadangan ini dibuat berdasarkan pemahaman yang menanam makanan sendiri ialah satu idea yang bagus dan pernah cuba dipopularkan dengan projek Buku Hijau dulu. Bapak aku pun tanam sendiri sayur, bela itik, ayam, puyuh, lembu, kat kampung dulu. Tapi itu kampung la. Flat kos rendah ni, berapa banyak space dia ada nak tanam sayur, bela kambing tu semua? Sekor kambing pun dah havoc.

Apa pun, semua cadangan ini boleh jadi satu komponen dalam pakej penyelesaian.

Bila aku tanya Dr Muhammad pasal solution untuk isu nasional, dia biasa cakap, "There's no magic bullet," sebab punca masalah itu sendiri ada banyak dimensi. Banyak faktor, dan setiap tempat dan setiap komuniti, lain masalahnya.

Namun, tinjauan Children Without ni ada mencadangkan bebrapa langkah tahap nasional yang aku fikir boleh dipertimbangkan.

Sebelum tu, ada dinyatakan inisiatif kerajaan setakat ini. Memang ada banyak, dan sesetengah memang sampai kepada sebahagian orang miskin. Tetapi bukan semua, termasuk 34% yang tak terima BR1M, dan bagi susu dua kotak kat sekolah, walaupun bagus, tapi mungkin belum cukup, sebab masih wujud masalah kebantutan, dan projek susu ialah masa kat sekolah sedangkan masalah kebantutan bermula semasa lahir sampai 1,000 hari terawal kehidupan seorang budak.

Salah satu ialah Universal Child Care Allowance. Bagi allowance kat bayi baru lahir sampai dua tahun pertama. Kos dia rendah, berbanding BR1M. Maybe dalam separuh or something.

Keduanya, bagi ibu-ibu yang melahirkan anak 6 bulan cuti supaya boleh menyusukan anak. Kemudian, cukai pada minuman bergula tinggi. Duit cukai ni boleh digunakan untuk fund inisiatif lain. Ada satu kumpulan cadangkan safe spaces - kawasan untuk bebudak miskin main dan buat kerja sekolah.

Last sekali, menggantikan cara kita kira orang miskin - pakai kiraan separuh pendapatan median isi rumah dan ambilkira berapa orang budak dalam rumah. Banyak lagi la benda yang data people ni cadangkan, tapi yang penting benda ni perlu pemantauan serius dan kerap untuk pastikan polisi awam berkesan.

Lepas habis pembentangan, aku duk luar dan makan bihun goreng sambil borak dengan awek-awek yang bercita-cita nak buat study cam ni gak. Aku rasa tak best sebab deodorant aku kat ketiak kanan mula habis dan aku taknak bagi orang bau ketiak aku, walaupun ada kajian yang menunjukkan wanita akan rasa best kalau cium bau ketiak lelaki.

Last-last, aku blah dan lepak kat kedai mamak sampailah kesesakan lalulintas reda dan akhirnya aku balik rumah dan mandi, sambil berus ketiak aku.

EDIT: Nak baca, silakan klik di sini.



Tuesday, February 20, 2018

Badang vs Black Panther

Semasa menonton filem Badang (2018) tadi, saya dibelai nostalgia kanak-kanak saya, sewaktu saya menonton TV dengan ayah saya. Ayah saya penggemar saluran National Geographic dan filem Badang mengingatkan saya kepada sekawan beruk yang menjerit, sebab begitulah kebanyakan lakonan dalam filem ini - beruk yang terjerit-jerit.

Saya kurang pasti apa motivasi yang diberikan pengarah kepada para pelakon.

"Okay, Prof, saya nak bawak watak macamana ni?"

"Ni aku tunjuk ko video National Geographic ni."

"Ha?"

"Ko nampak beruk ni?"

"Nampak, prof."

"Aku nak ko buat macam beruk tu, tapi lebih lagi."

Hasilnya ialah satu siri babak-babak dengan pelakon yang terkinja-kinja dan terjerit-jerit, seolah-olah mahu berlawan dengan muzik latar yang terlalu kuat dan terlalu memaksa emosi penonton. Selain lakonan, muzik latar filem ini amat bingit dan boleh membangkit amarah.


Salah satu adegan penting dalam filem Badang.

Malangnya, filem ini bukanlah filem tempatan paling teruk saya pernah tonton. Malah, ada beberapa aspek filem Badang yang saya fikir bagus atau wajar dikembangkan, walaupun sekurang-kurangnya hanya untuk mengganti babak-babak beruk menjerit.

Fauzi Nawawi membawa watak orang jahat satu dimensi dengan cemerlang, seperti Sofi Jikan sebagai Keting dalam Bohsia: Jangan Pilih Jalan Hitam. Sebagai Abang Dai (?) daripada Geng Naga, dia memang berwibawa dalam lingkungan perwatakan satu dimensinya. Wataknya agak licik, cuma saya fikir dia tidak begitu bijak, memberitahu anak buahnya bahawa mereka bakal merompak emas bernilai RM100 juta. Sekiranya saya salah seorang pengikutnya, saya sudah pasti akan membelot dan mencuri sekurang-kurangnya emas bernilai RM10 juta.

Fasha Sandha dan mak Badang membawa watak mereka dengan kualiti yang biasa kita nantikan daripada mereka, sebagai pelakon berpengalaman.

Saya juga amat suka dengan lokasi penggambaran yang digunakan dan dirakam dengan baik. Malah, saya fikir sekiranya ada filem Tamil atau filem Hindi ingin membuat penggambaran di sini, beberapa lokasi luaran dalam filem Badang amat sesuai digunakan.

Berbalik kepada kelemahan filem Badang - selepas lakonan dan muzik latar, saya kira jalan ceritanya amat lemah.

Badang sebenarnya bernama Badrol Hisham, atau Badiuzzaman, saya sudah lupa. Dia sebenarnya bukan manusia, tetapi bayi yang dijumpai dalam buluh. Dia mendapat apa saja kuasa yang diingini setelah bersentuhan dengan buluh, selepas berumur 25 tahun.

Berlainan daripada kisah anak buluh betung, Badang tidak dijumpai dalam buluh betung, tetapi buluh lemang. Ini menjengkelkan saya, sebagai orang kampung. Bayi kalau diisi dalam buluh betung, tidak mustahil sebab buluh betung itu boleh tumbuh dengan besar.

Malah, buluh betung boleh dibuat pasu atau tiang rumah, sebab dia besar. Ini contohnya:






Kalau buluh lemang, bayi yang boleh diisi dalam itu hanyalah bayi sebesar penumbuk atau sebesar buah epal kecil. Dan apabila itulah saiz bayi yang digenggam oleh ibu Badang semasa menjumpainya, saya pun ketawa berdekah-dekah dan memikirkan kerja saya yang belum selesai di rumah.

Mungkin buluh lemang digunakan supaya senang untuk Badang membawa sepuntung buluh ke hulu ke hilir sebagai sumber kuasanya, sebelum kekasihnya, lakonan Fasha Sandha membuatkan satu baju untuknya. Baju itu saya teka (sebab tidak dijelaskan dalam filem) diperbuat daripada serat buluh.

Kalau begitu, ada banyak bahan kraftangan lain yang diperbuat daripada buluh yang boleh dibawa ke mana-mana. Dalam bilik saya sekarang ada penggaru belakang yang diukir daripada buluh. Saya sanggup pinjamkan kepada Badang supaya dia tidak perlu membawa sepuntung buluh lemang ke mana-mana, hanya untuk mengaktifkan kuasanya.

Jadi, Badang sering dibuli, hinggalah hari jadinya yang ke-25, apabila kuasanya diaktifkan dengan terpegang buluh.

Ibunya pula telah dibunuh oleh Geng Naga dengan kejam. Mereka cuba mengutip wang perlindungan dengan secara terbuka di gerai ibunya. Saya fikir ini langkah kurang bijak untuk Geng Naga, sebab perbuatan mereka senang dilihat dan senang dirakam, seolah-olah Malaysia ini tiada polis.

Apabila mak Badang marah dan mula mengamuk dengan parang, Geng Naga melanggarnya dengan sebuah kereta. Saya ketawa besar pada babak ini sebab boneka yang digunakan untuk kesan khas pelanggaran dilanggar dengan begitu teruk sekali! Sampai terlipat! Kalau itu benar manusia, saya berani bertaruh, dia bukan saja patah tulang belakang, tetapi juga semua tulang lain.

Semasa mak Badang di hospital, doktor yang merawatnya menyuruh Badang menyediakan wang RM31,000 untuk kos pembedahan. Saya fikir agak canggung sebab dia tidak ditanya pasal kos, dan biasanya doktor tidak akan mendesak wang daripada waris pesakit dengan cara sebegitu.

Sambil maknya sakit, Badang pergi bercinta dengan Fasha Sandha. Percintaan mereka memang tidak realistik, ya, tetapi saya fikir perbualan mereka pasal wang RM31,000 berikut ialah dialog terbaik sepanjang zaman. Di sini saya cuba tulis balik ikut memori saya yang tidak sempurna:

Badang: Mak saya perlu dibedah. Dia perlukan RM31,000. Saya tak ada duit banyak tu.

Fasha: Takpa, saya boleh uruskan.

Badang: Taknak. Saya taknak berhutang.

Fasha: Takpe, nanti kalau nak bayar balik, boleh bayar sikit-sikit.

Badang: Taknak, saya taknak berhutang!

Fasha: Ambiklah.

Badang: Okay.

Lebih kurang begitulah. Saya ketawa dengan agak kuat sebab ini mengingatkan saya kepada filem Kung Pow: Enter the Fist.

Fasha Sandha kemudian membawa satu beg wang tunai berisi RM31,000. Ahhh. Ada banyak butiran filem ini yang saya suka. Suka daripada segi ketawa berdekah-dekah. Saya rasa Badang amat menghiburkan.

Antara perkara lain yang saya ingat ialah bagaimana Badang duduk minum kopi bersama Fasha Sandha. Kalau saya orang jahat, atau makcik bawang, saya pasti boleh meneka identiti Badang sebagai kawan atau kekasih Fasha. Kesilapan sama dilakukan oleh Superman dalam Batman V Superman: Dawn of Justice. Jadi Badang setaraf filem itu.

Lagi satu, kawan baik Badang asyik terjerit-jerit pasal rahsia dan butiran plot.

Kawan Badang: Dia tidak boleh kena air!

Ya, air ialah kelemahan Badang. Kalau dia disimbah air, dia akan hilang semua kuasa, sampailah dia kering dan menyentuh kembali buluh.

Saya fikir, ini kelemahan yang kritikal, sebab 75% badan manusia ialah air.

Ada banyak lagi perkara yang menghiburkan saya dalam filem Badang, dan saya terpanggil untuk membuat ulasan sebab Dato' Sri Aliff Syukri membuat kenyataan yang filem Badang lebih bagus daripada filem Black Panther.

Walaupun filem Black Panther tidak sempurna, dan bagi saya tidak termasuk dalam 10 filem superhero terhebat, ia masih jauh lagi kemas pembikinan, lakonan dan jalan cerita daripada Badang.

Badang juga tidaklah seburuk sesetengah filem tempatan lain dan sebenarnya dibuat dengan ikhlas dan tekun. Badang boleh jadi hiburan yang menggembirakan. Saya cadangkan agar lebih ramai menontonnya sebab pembikinannya amat lucu.

Badang: 0.5/5 Bintang. Tambah 2 bintang kalau anda boleh tahan tengok filem yang kelakar secara tak sengaja.



Monday, October 23, 2017

Crowdfunding for Medical Treatments for the Poor

Three years ago, I had a heart attack. I was hospitalised at UMMC and had my angioplasty there. It cost me RM10K, inclusive of ward charges. I was lucky I had health insurance I bought on a whim in my 20s.

Now, in my ward, there was a rotating cast of characters. I remember one of them vividly. He had the exact same problem as I did. He suffered a heart attack and he was supposed to get an angioplasty.

The Welfare Dept identified him as a real poor guy. So they pledged to pay 50% of his medical fees, which amounts to RM5K. He just needs to find another RM5K to get his treatment.

Unfortunately, he told me he didn't have RM5K, no relatives, no savings, nothing.

"Easy for you, you're Malay," he said, with resentment.

I kept quiet because even though I paid everything through my own funds and did not receive the RM5K assistance from Welfare Dept, I understood his desperation. I was angry at this racist bullshit, but I understand.

That man will take aspirin and go home after his heart attack and hope he doesn't get one in the next few weeks or months. The chances of him surviving the next heart attack is possibly 40-60%.

I thought of all the FB pages asking for donations for one medical condition or another, and also the scams mixing it up with the real cases.

So after getting discharged, I went around for a while with a pitch for a crowdfunding website like Kickstarter, using existing local platforms like mystartr.

The idea is, after hooking up with the Welfare Dept and the hospital, a bunch of volunteers can determine and isolate the charity cases after they have been filtered by the Welfare Dept to ask for donations from the public. The funds will go straight to a hospital account to these identified cases.

The volunteers will keep the public updated via the website on how the treatments have been administered, and whatever happens to the patients. They must be trained to respect the modesty and privacy of these poor people, and not photograph them at their weakest or in dishabille.

It will also filter the scams. If you feel like donating, it's better to do so in cases where the Welfare Dept AND the hospital have vetted through them and not some random FB page set up by God-knows-who.

This will save lives.

I met a few people willing to do the thing, but could not get any hospital to say yes. I believe they think I'm bringing more work to them or they think I'm trying to scam for money.

In any case, I have heard of other similar initiatives being started by one or two banks. But I have not heard from them since.

I wonder if the idea is still viable nowadays. Maybe it's a bad one. But whatever. I felt like sharing this.

Sunday, July 30, 2017

At the Fountain of Youth Again

I went to Comic Arts Fest KL a grumpy old man forced to wake up early on a Saturday morning and went home on Sunday night a kid again.

I was reborn, resurrected. This happens every year. This small two-day arts fest, focusing on comics, is so full of hope and filled with dreamers that I can't help but be swept away with the enthusiasm.

We had a panel on Saturday at 4pm, where I wanted to reveal the harsh realities of the comics industry. How the numbers spell a difficult - yet hopeful - circumstances for anyone wishing to tell a story in comic book form.

I had gathered a small amount of knowledge - and always fear those with a little bit of knowledge. If you know nothing, you generally shut up. If you know everything, you would be wise enough to keep silent. But the one with  a little bit of info and armed with statistics from dubious sources, and hastily-cobbled estimates, usually make the most noise.

A few minutes into the event, and I see people beaming excitedly with new books, new stories and I just couldn't stay negative. It's impossible. There are certainly lots of things to bitch about, but why should anyone do that? It wouldn't solve anything, and only add to the cacophonous orchestra of whinging I've always hated.

I mean, these people don't give a fuck. I used to not give a fuck. What happened? I got old.

I felt the spirit stir within me once more.

So we did the panel and I made the decision to focus on the more hopeful stats. I left out a few, because I am ancient  and forgetful. The fact that comics sales is probably increasing as compared to some other publications. I don't have the numbers to back that up, of course, but reactions from bookstores show much excitement on comics as a thing they can sell.

Anyway, fuck the numbers. Fuck it to hell. I can tell you about the age bulge in South East Asia (bell-shaped curve, bulge on the manpower sweet-spot, ours is a young population with like 60-70% below 40 or something). I can tell you the trends of print sales in two or three major markets around the world(comics the ONLY print medium in North America to experience a positive growth in the past five years, but probably not last year). I can probably extrapolate the growth - or decline - of the print business for the next 5 or 20 years in this region (magazines to continue decline, books holding steady, possible growth).

And all this is bullshit. Because nobody knows what the future holds. What's real, are the emotions.

When my friends from other areas of the creative industry dropped by CAFKL, they were all enamoured with the energy and the vibrancy of youth and creativity.

"And these people are actually good!" said one best-selling author who has sold tens of thousands of books. She overspent her budget on art and souvenirs, of course. She and her friend listened patiently while I rambled on enthusiastically about the ideal size of conventions - regurgitating what I heard earlier.

"I can't break their dreams, man," said one old hand in the comics industry. We shared knowing looks. Even though both of us know nothing and are incapable of influencing anyone.

And these kids, this young community of artists, are not stupid. Or ignorant. I had breakfast on Sunday and had the pleasure of talking to a few. They know the market is still too small to make everyone rich (there are some who do make serious money). Or even to accommodate everyone.

And yet there they were, armed with their prints and zines and button badges and fridge magnets, not giving a damn.

It would be so pedantic and condescending to assume that these people, charging at windmills, don't know what took me three years to find out. That it's so damn difficult to make comics mainstream again. To erase the stigma that comics is just a medium for kids when it holds so much potential. That we don't have proper systems or structures for a lot of things.

But is that so bad? Not having systems, structures, or rules mean that you can set your own and avoid the mistakes of other sectors of the creative industry. The fact that there's not much money in comics as compared to TV means that the big corporate people have yet to stroll in and stake their claim and rob everyone blind. No big bodies have any resources to focus on such a (by comparison) small industry.

I've rambled again. I dunno, man. I don't know shit. I've failed so many times in life, maybe it's time to step aside and let these young dreamers attempt another charge at the windmill. Who am I to judge? Where I and others have failed, maybe they will succeed.

Until such a time, I'll keep my company alive, hoping that the next comic book we publish will unlock more things and opportunities until one day these titles will hit critical and we all live happily and then die ever after, never returning as zombies.

I feel happy, sated after I have had my fill of youthful energy. I feel like a vampire. I hope I didn't suck anyone's energy. I don't think I did.

The CAFKL organisers were efficient, as always. I'm always impressed with their professionalism and their own attempt to ride this tornado of chaos. And I'm always thankful they organise this small comics event every year and allow us - the small guys - to hawk our wares and try to share art and the little stories we do.

Thanks to all those who stopped by our booth to say hi or grab a few comics. Thanks to all the fellow sellers. I got your stuff, but wish I could get more.

Now, I need to go and probably sleep till noon.


Saturday, April 1, 2017

Sampai Jumpa Lagi, Ruhayat X!

Dua minggu lepas, kawan aku yang dihormati Amri Ruhayat dah meninggalkan kita.

Amri ialah antara penulis yang telah meyakinkan aku yang menulis dalam Bahasa Malaysia pun boleh jadi cool. Sejak itu, aku pun meluaskan penulisan aku daripada eksklusif dalam Bahasa Inggeris kepada BI dan BM.

Amri ialah seorang yang sentiasa cintakan idea. Kau boleh nampak keriangan pada muka dia bila dia bercakap pasal idea. Dia paling suka bila kawan-kawan berbincang pasal idea-idea dan projek-projek kreatif.

Kadang-kadang, Amri akan mencelah dan beri pendapat, atau lebih kerap sebenarnya, buat lawak sambil kutuk orang. Lawak Amri biasanya ialah pura-pura tak faham atau tersalah dengar sesuatu benda yang diperkatakan.

Hmm. Tadi aku cuba tulis contoh lawak dia tapi hambar. Sebab Amri je biasa buat lawak Amri. Aku tak biasa sebab aku tak melawak, macam Donald Trump. Aku amat serius, dan itulah lawaknya.

Lemas dalam dakapan kekasihnya yang sejati ini (idea), Amri seringkali tidak menyiapkan idea yang dia ada. Niatnya ada, tapi kesanggupan untuk menyiapkannya tiada.

Asalnya aku fikir dia ni malas, atau tak fokus. Macam aku jugak, aku fikir, sebab manusia itu self-centered. Tapi sebenarnya aku rasa dia terlalu sayangkan idea sampai dia akan melompat daripada satu idea ke idea yang lain dengan amat cepat.

Juga, dia tak perlu nak siapkan apa-apa sebab aku rasa dia dah cukup berjaya buat apa yang dia nak buat. He has nothing left to prove.

Sebagi seorang insan, aku perhatikan yang Amri amat tajam pemerhatiannya dan amat compassionate. Banyak kali dia nampak aku stress atau marah dan dia akan tegur aku sebab dia tau aku hanya perlukan interaksi atau perbualan bodoh yang takde kaitan dengan masalah atau dunia.

Masa aku marah sebab diperkotak-katikkan oleh beberapa orang bekas kawan, dan bila aku tersilap menyatakan fakta pelukis, dia ke depan dan borak dengan aku pasal bidang yang dia tau aku mahir.

Dua tiga hari sebelum dia meninggal, aku melawat dia di hospital tapi aku tak sanggup nak cakap panjang. Takde benda pun nak bagitau dia, kecuali, thanks.

Terima kasih, Amri.